Des enfants accusés de «sorcellerie» au Royaume-Uni se sont noyés, blessés et brûlés

(THE SUN) – Mardoche Yembi était comme n’importe quel autre garçon de huit ans: il aimait le football et jouait dans le but pour une équipe de jeunes à Londres. Il aimait passer du temps avec ses amis à l’école.

Mais il cachait un secret.

Il avait été envoyé vivre avec sa tante et son oncle de la République démocratique du Congo après le décès de sa mère mais, dans cette nouvelle maison, ses proches l’accusaient d’être une sorcière et de l’abuser gravement.

Yembi, maintenant âgé de 26 ans, a été soumis à deux ans d’exorcismes où les pasteurs ont essayé de convaincre les démons de le faire par la prière répétitive.

Il était affamé au point de chercher des pièces de monnaie dans la rue pour acheter secrètement de la nourriture, privé de sommeil et menacé par sa tante et son oncle.

Ils lui ont même tiré un couteau et ont dit qu’ils le tueraient s’il n’arrêtait pas d’être une sorcière.

Ses proches ont brûlé ses biens précieux, y compris des médailles et des certificats de football, affirmant qu’il les utilisait pour pouvoir voler suffisamment.

Mais Yembi n’est pas le seul à souffrir de ce type d’abus au Royaume-Uni.

Des milliers d’enfants sont confrontés à ces horribles exorcismes et se déroulent à huis clos dans des appartements, des maisons et des églises des rues d’Angleterre.

De plus, ils sont en augmentation. Plus tôt cette année, le ministère britannique de l’Education a publié des chiffres montrant qu’il y avait plus de 1 400 cas de maltraitance d’enfants au Royaume-Uni liés à la sorcellerie et à la possession démoniaque entre 2016 et 2017 – une augmentation de 900% depuis 2011.

Et les experts craignent que beaucoup d’autres ne passent sous le radar car la police et les services sociaux ont trop peur d’intervenir.

Les croyances dans la sorcellerie sont encore très présentes dans certaines communautés d’Afrique centrale et occidentale, notamment au Malawi, au Nigeria, en Afrique du Sud et dans la patrie de Yembi, la RDC – et se sont étendues à l’étranger au Royaume-Uni.

Les stars du football, Isaac Success et Emmanuel Adebayor, ont blâmé les blessures et les sécheresses de but.

Et le cas tragique de Victoria Climbié, une Ivoirienne de huit ans assassinée par des proches à Londres qui la croyaient possédée par des démons, hante toujours le pays depuis 18 ans.

Les chiffres les plus récents ne sont que “la partie émergée de l’iceberg” selon des experts tels que le Dr Richard Hoskins, qui fait des recherches sur le crime rituel africain depuis 15 ans.

Dans le cadre de ses recherches, Hoskins a voyagé dans plusieurs pays d’Afrique et a été témoin d’exorcismes dérangeants là-bas et au Royaume-Uni.

“Dans les cas les moins invasifs, les enfants doivent généralement s’abstenir de manger et de boire de l’eau”, dit-il.

“La sorcellerie – ou le kindoki tel qu’il est connu là-bas – sera crié à sortir de l’enfant au nom de Jésus, et le pasteur pourrait aussi les secouer.”

Ces types d’exorcismes sont similaires à ceux de Yembi dans les églises et à la maison.

“J’ai été retiré de l’école et je me suis mis à jeûner pendant des jours sans dormir”, dit-il au Sun.

“J’ai été accusé d’avoir volé dans la nuit, d’avoir tué ma mère, d’avoir infligé des malédictions à ma famille et même de manger des bébés pour le dîner.”

“J’avais tellement peur que je sois trop effrayé pour quitter ma chambre pour aller aux toilettes. Je pisserais dans un bol et je le verserais sur le tapis, mais cela a empiré les choses, car les enfants qui se mouillent sont souvent accusés d’être possédés. “

Yembi dit qu’il s’est «retiré» et a estimé qu’il n’avait personne comme son père était en RDC.

“Mes proches étaient intelligents. Bien que j’ai été menacé, je n’ai pas été battu. Ils ont pris soin de ne pas se faire attraper. “

“Ils m’ont emmené chez plusieurs pasteurs et m’ont informé que la situation en ma possession était si grave que je devrais être renvoyé en RDC.”

Heureusement, son école a contacté les services sociaux. Il a fini par passer trois mois dans une unité psychiatrique alors qu’il devenait suicidaire, avant d’être placé en famille d’accueil.

Il est l’un des plus chanceux – s’il était rentré en RDC, il serait probablement mort à cause des exorcismes brutaux qui y ont été commis.

Là, les enfants sont tranchés par des lames de rasoir et des couteaux afin de “couper” la sorcellerie et se faire frotter le piment.

Hoskins dit: “J’ai aussi vu une petite fille émaciée à cause de la faim pendant des jours – on ne lui avait pas donné d’eau malgré la chaleur bouillante. Elle était presque à la porte de la mort. “

Parfois, les enfants sont poussés au bord de la mort lors d’exorcismes.

Parfois, les agresseurs traversent la ligne et finissent par tuer les enfants.

C’est ce qui est arrivé à Kristy Bamu, âgée de 15 ans, qui a été retrouvée morte dans une baignoire dans un appartement à l’est de Londres, le jour de Noël 2010.

Il était resté avec sa soeur Magalie Bamu et son petit ami Eric Bakubi, alors qu’il était accusé d’avoir amené des kindoki chez eux.

Kristy a subi 130 blessures séparées après avoir été attaquée avec un arsenal d’armes, y compris des barres de métal et des carreaux de céramique brisés sur sa tête pendant trois jours d’exorcisme.

Il est mort de noyade après avoir été submergé dans le bain vers la fin de la cérémonie.

En 2001, le torse d’un jeune garçon africain, connu seulement sous le nom de “Adam”, a été retrouvé flottant dans la Tamise. On pense qu’il a été victime d’un rituel brutal d’exorcisme.

Hoskins dit qu’il pourrait y avoir beaucoup plus de cas d’enfants assassinés qui n’ont pas été déclarés.

“Personne ne sait vraiment combien de cas il y a vraiment – ce genre de maltraitance et les enfants qui en meurent – parce que personne ne veut y faire face”, dit-il.

“Si vous parlez à quiconque de ces communautés, ils diront que les pasteurs poussent les croyances de sorcellerie sur les familles.”

“Mais parce qu’il s’agit d’un système de croyance, les autorités craignent perpétuellement de marcher sur les pieds et de commettre des délits.”

La moitié des forces de police britanniques n’enregistrent même pas les incidents et de nombreuses autorités locales sont également incapables de fournir des chiffres.

“Nous n’avons pas dépassé cette rectitude politique dans ces affaires”, ajoute Hoskins.

“Comme il est lié à un système de croyance, les policiers ou même les services sociaux vous disent qu’ils ne sont pas là pour s’attaquer aux croyances, alors rien n’est fait pour y mettre un terme”.

“Mais il doit y avoir un changement parce que ces systèmes de croyance se transforment en abus.”

Les racines dans le christianisme fondamentaliste

Hoskins dit que la croyance de la sorcellerie a ses racines dans le christianisme fondamentaliste – où les mots de la Bible sont pris littéralement – et avec les croyances traditionnelles des superstitions de l’Afrique occidentale et centrale.

“Il y a un passage dans la Bible qui dit qu’un démon sera parfois chassé et trouvera sept autres plus puissants, de sorte que même les enfants qui subissent des exorcismes peuvent être entraînés dans tout le système”, dit-il.

Mais pourquoi est-ce que les enfants sont ciblés?

“C’est un bouc émissaire, simple et simple”, explique Hoskins. “Il y a des années, c’étaient des femmes plus âgées – les” vieux crones “qui étaient des sorcières de marque.”

“Beaucoup de ces pays africains ont connu des problèmes majeurs au cours des dernières années, tels que la guerre civile, la privation économique et la corruption – et quand les choses vont mal dans la vie des gens, ils imputeront une partie plus faible.”

“Il y a aussi une surpopulation – des gens dans ces pays m’ont dit qu’ils ne pouvaient pas se permettre de garder leurs enfants afin qu’ils leur imposent l’idée de sorcellerie pour les faire sortir dans la rue”.

«Je voulais mourir»

De nombreux enfants ne se remettent pas du traumatisme causé par leurs abus. “Je leur ai demandé de me dire que leurs vies avaient été détruites”, explique Hoskins.

Yembi est l’un des plus chanceux: sorti de son foyer violent, il a renforcé sa confiance en continuant à jouer au football et il est maintenant un conférencier motivateur.

Il travaille également avec diverses organisations pour aider à apprendre aux gens à détecter les signes d’accusation d’enfants de kindoki, et un film sur sa vie, intitulé “Branded”, sera publié cet automne.

Cependant, il vit toujours avec les effets de son expérience.

“J’ai du mal à me rapprocher et à faire confiance aux autres”, admet-il. “Et à ce moment-là, je voulais mourir. “Quand on vous dit constamment que vous êtes mauvais, que vous êtes à blâmer pour la mort de votre mère, vous commencez à y croire. Ce n’est pas quelque chose de facile à surmonter. “

“Mon cœur coule à chaque fois que j’entends qu’un autre enfant est accusé d’être une sorcière”, ajoute Hoskins.

“Le gouvernement doit prendre des mesures pour protéger ces jeunes et interdire ce système de croyance – nous avons besoin de peines pénales pour ces pasteurs, car ce qu’ils font est un abus”.

“Nous prenons une position ferme sur le terrorisme au nom de la religion, alors il n’ya aucune raison de ne pas le proscrire. Il laisse les enfants mentalement, émotionnellement et physiquement marqués à vie. “