Dieu seul sait

À la fin de l’Exode 2 , Moïse est un fugitif à Madian, se cachant de Pharaon et le peuple d’Israël gémit en Égypte, réclamant la délivrance de l’emprise meurtrière et abusive de l’esclavage. Et le chapitre se termine par ces mots: “Dieu a vu le peuple d’Israël – et Dieu le savait” ( Exode 2:25 ).

Ces mots, “Dieu savait”, sont remplis d’espoir.

Dieu savait

Dieu le savait . Dieu était conscient de la souffrance de chacun. Il comprenait ce qui leur arrivait et comment cela les affectait.

Dieu connaissait la dégradation déshumanisante et les rapines de routine qui font partie intégrante de l’expérience d’un esclave. Il connaissait la rupture prématurée des corps soumis impitoyablement quotidiennement à un travail manuel épuisant ( Exode 1:11 ). Il connaissait l’érosion amère de l’espoir qui se produit lorsque tout le travail ne profite qu’aux agresseurs ingrats ( Exode 1:14).

Dieu connaissait l’horreur et le traumatisme de l’infanticide légalisé et forcé ( Exode 1:16 ). Et il connaissait le ressentiment et la colère qui mijotent continuellement dans une culture de désespoir, se transformant parfois en violences vengeantes contre les oppresseurs ( Exode 2: 11-12 ), et parfois en violences tragiques au sein de la communauté opprimée ( Exode 2:13). ).

Dieu savait et il se préparait à agir d’une manière qui laisserait une empreinte permanente et indélébile sur la mémoire collective de la race humaine.

Dieu Foreknew

Mais Dieu ne le savait pas seulement quand tout était arrivé. Il savait que cela arriverait bien avant même que cela semble possible. Des siècles plus tôt, Dieu avait dit à Abram (plus tard Abraham), le fondateur de la nation israélite,

Sachez avec certitude que votre progéniture sera un séjour dans un pays qui n’est pas le leur et sera le serviteur là-bas, et ils seront affligés pendant quatre cents ans . Mais je porterai jugement sur la nation qu’ils servent, et ensuite ils sortiront avec de grandes possessions. ( Genèse 15: 13-14 , italique à moi)

La nature et les implications de la connaissance préalable de Dieu – ce qu’il sait déjà et combien cette prescience est certaine – ont été débattues depuis des millénaires. Certes, il s’agit d’une eau profonde dans laquelle les esprits humains peuvent nager.

Mais dans ce texte, nous avons une citation directe de Dieu lui-même sur le sujet. Et il le dit si clairement qu’un enfant ne pouvait pas le confondre: “Sachez avec certitude que votre progéniture sera [asservie] et sera affligée pendant quatre cents ans.” Ce n’était pas un expert qualifié faisant une estimation éclairée des décisions futures agents moraux libres sur la base des probabilités. C’était clair, spécifique, certain prévoyance. Dieu savait certainement que les Israélites feraient l’expérience de souffrances désespérées.

Et sa clairvoyance révélée révélait clairement un but divin dans cette expérience horrible, un objectif dont la portée s’étendait bien au-delà d’Israël.

Dieu savait ce qu’il faisait

Deux versets plus loin dans Genèse 15 , Dieu dit à Abram: “Et [vos descendants] reviendront ici [à Canaan] à la quatrième génération, car l’iniquité des Amoréens n’est pas encore complète ” ( Genèse 15:16 , italique à moi) . Cette déclaration à propos des Amorites est un cadeau à plusieurs niveaux pour les saints de Dieu. Pour déballer ses implications, il faudrait un livre. Dans ce monde, il y a un monde de patience, de justice, de jugement et plus de Dieu.

Mais en ce qui concerne la souffrance d’Israël, nous voyons dans l’allusion des Amorites un rare joyau de la justification de Dieu pour son calendrier. Les prières israéliennes asservies devaient ressembler beaucoup à leurs futurs parents royaux: “Combien de temps, ô Eternel? Tu m’oublieras pour toujours? . . . Combien de temps mon ennemi sera-t-il exalté sur moi? “( Psaume 13: 1-2). Dieu fournit rarement une réponse à une telle question.

Mais ici, il fournit une réponse avant que la question ne soit posée.

Combien de temps, ô Seigneur?

Quatre cents ans.

Pourquoi si longtemps?

Parce que mes objectifs impliquent beaucoup plus qu’Israël et l’Egypte.Ils impliquent également le péché de et mon jugement juste sur les peuples de Canaan. Quand le temps sera venu pour moi de remplir mon engagement envers Abraham, il sera également bon pour moi de juger la méchanceté des Amoréens.

Dans l’expérience sanglante, en sueur, larmoyante et douloureuse de l’esclavage, cela aurait ressemblé à ce que Dieu avait oublié. Il n’avait pas. Il savait. Il avait connu. Et il savait exactement ce qu’il faisait.

Dieu seul sait

La réalité exprimée dans les mots “Dieu sait” est un puits de réconfort et de paix profonde pour nous dans nos afflictions. Oui, il reste des questions sans réponse. Non, ils ne retirent pas eux-mêmes notre douleur. Mais dans Exode 2:25 et Genèse 15: 13-14, nous voyons pourquoi ces mots sont porteurs d’espoir.

Votre affliction a un but. Vous ne savez probablement pas ce que c’est encore, mais un jour vous le ferez. Et votre affliction a une chronologie. Vous ne savez probablement pas ce que c’est encore, et il semble que cela semble déjà trop long. Mais un jour tu comprendras. Et vous comprendrez que les objectifs à la fois de votre affliction et du temps que vous avez eu à endurer vont bien au-delà de votre perception. Et puis cela aura du sens.

Jésus-Christ a garanti votre exode. Et c’est un plus grand exode que la simple évasion de votre affliction. Votre séjour dans ce pays étranger prendra fin ( Hébreux 11:13 ). Il y a une Terre Promise bien plus grande que Canaan. Et quand vous l’atteignez, peu importe ce que vous avez souffert dans ce voile de larmes, vous n’aurez aucun regret. Dieu aura tout fait pour que vous vous demandiez si vous avez douté de son jugement ou de sa bonté ( Romains 8:28).

Dans votre affliction, criez à Dieu pour obtenir de l’aide ( Exode 2:23 ). Il entend. Et quand le moment sera venu, Dieu vous répondra. Car Dieu te voit – et il le sait.