En moins d’un an, les téléphones à plus de 1 000 euros sont devenus banals

Le Galaxy Note 9 rejoint l'iPhone X, le Note 8, l'Oppo Find X, et d'autres dans le club des téléphones à 1 000 €

Lorsque vous portez une attention particulière au maelström de l’activité de l’industrie technologique, le rythme du changement peut sembler logique, méthodique, parfois même un peu lent. Mais détournez-vous, même pour la période la plus brève, et vous serez choqué par la rapidité et la radicalité des choses lorsque vous reviendrez. Le seuil de prix de 1 000 € pour les smartphones en est un bon exemple.

Il y a trois ou quatre ans, quiconque proposait un prix à quatre chiffres pour un téléphone aurait été éclaboussé lors de sa réunion du conseil. Il y a deux ans, si je vous disais qu’Apple vendrait avec succès un téléphone avec un cran sur son écran mais pas de prise casque, au prix de 999 €, vous vous seriez secoué et m’accusez de fantaisie plus folle que Gene Munster rêve de la chaîne de télévision Apple de Munster . Et même à l’époque de l’année dernière, j’étais occupé à écrire une méditation incrédule sur le sujet du prochain Galaxy Note 8 de Samsung et sur la manière dont il dépassait la barre des 1 000 euros .

Et pourtant, malgré toutes nos idées préconçues sur la tarification raisonnable des smartphones, tous les téléphones qui ont osé franchir la barre des 1000 €  ont été un succès. L’iPhone X d’Apple se vend plus rapidement et mieux que prévu, conduisant un analyste à déclarer qu’il a fait progresser la demande en 2019 . Bien que la plupart du temps disponible aux États-Unis, le P20 Pro de Huawei se rapproche du prix de l’iPhone X, et il s’est avéré un choix populaire en Europe, éclipsant confortablement les ventes de son prédécesseur moins cher. La note 8 de Samsung, qui nous a tous mis sur la voie de la hausse des prix, a également été un succès pour son fabricant, et le note 9 récemment annoncée évolue de la même manière.

PUISQUE LES HUMAINS SONT IRRATIONNELS, LES PRIX D’AUJOURD’HUI VONT RESTER

Tout le monde est conscient de la qualité du symbole d’état de l’iPhone, mais une valeur intangible similaire pourrait être attachée à un téléphone Android à plus de 1 000 €. Après tout, cela doit valoir plus si le prix est plus élevé, non? Nous pouvons prétendre que nous sommes rationnels à propos de ces décisions d’achat, mais nos esprits ont tendance à s’ancrer sur le prix initial qui nous est présenté, puis à extrapoler la valeur perçue de ce nombre. Il y a des tonnes de recherches pour montrer à  quel point la corrélation entre la valeur réelle et la valeur perçue d’un produit est imparfaite . Alors, peut-être que les smartphones de l’année dernière avaient un prix plus rationnel que cette année, mais puisque les humains sont irrationnels, les prix d’aujourd’hui vont rester les mêmes, car ils correspondent mieux au marché haut de gamme.

Avec les prix les plus élevés, nous avons également assisté au coût des appareils intermédiaires, comme ceux de OnePlus, qui ont augmenté au cours des 18 derniers mois. Je ne suis pas sûr de savoir où seront les prix phares au cours des prochaines années, mais je doute que les téléphones milieu de gamme soient beaucoup plus chers. La concurrence entre les fournisseurs du marché de masse est toujours absolument féroce, et le prix reste un facteur décisif pour de nombreuses personnes recherchant leur premier ou unique téléphone. L’une des conséquences potentielles pourrait être l’élargissement du fossé entre les téléphones moins chers et les téléphones plus chers, ce qui ne ferait que refléter les divergences et les inégalités économiques plus générales dans notre monde moderne.

Tout ce que je peux dire sur l’avenir des téléphones, c’est que leur passé a montré que leur progression était imprévisible, tumultueuse et irrégulière. C’est peut-être cette imprévisibilité qui rend le suivi de l’industrie mobile si passionnant.