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Est-il normal de demander à Dieu: « Pourquoi avez-vous laissé cela arriver? »

Écrit par le 20 août 2020

Au moment où j’écris ceci, ma chère amie Brenda vient de mourir. Elle avait 36 ​​ans et laisse un mari et trois enfants, dont le plus jeune est un bébé de cinq mois.

Il y a quelques jours, j’ai marché derrière son cercueil pour assister à son service funèbre, portant sa petite fille dans mes bras. Je me surprends à me demander: y a-t-il un espoir dans cette situation apparemment désespérée? Y a-t-il un réconfort pour une fille qui grandira sans se souvenir de sa mère? Y a-t-il un Dieu aimant qui pourrait répandre son amour et son réconfort dans nos cœurs endeuillés? Dieu est-il vraiment présent dans toute notre douleur et notre chagrin d’amour à cause de la perte?

En ce moment, je me retrouve à travailler à la maison pendant un lock-out gouvernemental, en isolement avec ma famille. Le bilan des morts du COVID-19 grimpe quotidiennement. Nous avons tous été choqués de découvrir à quel point nous sommes vulnérables et impuissants face à un virus microbien qui a pris des êtres chers, fermé des frontières, des magasins et des restaurants et stoppé l’économie de la moitié de la planète. Où est Dieu dans la peur, la souffrance et le chagrin de cette pandémie mondiale?

Les livres sur la souffrance écrits par des universitaires se connectent rarement avec des personnes qui souffrent réellement. Je travaille à Oxford et j’ai eu l’occasion d’étudier et d’enseigner tout au long de ma vie professionnelle adulte. Au cours de cette période, je me suis senti attiré par la réflexion et la réflexion sur certaines des questions les plus difficiles de la vie. À travers tout cela, j’ai réalisé que si la foi chrétienne vaut la peine d’être considérée, elle doit être suffisamment profonde pour faire face à notre examen humain le plus rigoureux et à nos questions les plus déchirantes.

Ayez juste la foi?

L’une des pires choses que les gens dans les cercles religieux semblent parfois dire à quelqu’un qui souffre est «Ne demandez pas pourquoi», étroitement accompagné de «N’y pensez pas» ou «Ayez simplement la foi». Ces commentaires sont tellement inutiles.

Une réponse interrogative et réfléchie à notre expérience humaine de la souffrance peut être un élément vraiment important pour accepter des choses terribles qui nous sont arrivées. Mais je veux suggérer que cela peut aussi être une partie cruciale de l’exploration de la foi chrétienne. La Bible regorge de questions que les gens adressent à Dieu et à son sujet dans le contexte de la souffrance humaine. Des questions telles que  Pourquoi laisseriez-vous cela se produire?  et où es-tu, Dieu?

D’où je viens

Suis-je un universitaire de la tour d’ivoire abordant cette question comme un puzzle à résoudre?

Non…

Ma propre expérience personnelle a coloré graphiquement cette question de la souffrance pour moi. Bien que je sois écrivain, penseur et enseignant, j’ai passé 14 ans de ma vie à vivre dans des quartiers défavorisés – dans le centre-ville. J’ai vécu sept ans à la fois dans deux des quartiers les plus défavorisés et les plus dangereux de Grande-Bretagne. Adolescente, j’ai été agressée physiquement, mais, peut-être plus important encore, au début de la trentaine, j’ai vécu sous la menace spécifique d’attaques violentes (viol et meurtre) pendant deux ans.

L’expérience personnelle façonne inévitablement nos pensées sur la question de la souffrance et du mal, et nous devons tous être honnêtes à ce sujet. Pour moi, cette question est profondément personnelle; ce n’est pas principalement abstrait ou théorique. Comment donner un sens à la souffrance dans le monde qui nous entoure quand cela se sent comme ça?

De près et personnel

Se demander pourquoi un Dieu aimant pourrait permettre la souffrance, ou, d’ailleurs, où il se trouve pendant que nous souffrons, ne sont pas des questions que chacun de nous peut disséquer avec des instruments stérilisés dans un laboratoire propre éloigné de toute influence extérieure, de tout parti pris ou de la douleur personnelle. Parce que, alors même que nous posons ces questions, nous vivons ici – dans ce monde – où des choses brutales, insensées et tragiques arrivent à des personnes que nous aimons. Mon livre Où est Dieu dans toutes les souffrances?  se veut une réflexion du point de vue de la foi chrétienne au milieu de ce monde sombre sur pourquoi il pourrait y avoir une telle souffrance dans ce monde si Dieu aime, et comment Dieu – s’il existe du tout – interagit avec les gens qui souffrent.

Quand mon ami d’université est mort dans un accident bizarre alors qu’il voyageait en Amérique du Sud un an après notre diplôme, une foule d’entre nous dans la vingtaine, juste à commencer notre premier emploi, s’est réunie à ses funérailles. Je me souviens que l’un d’eux a dit: « La douleur est-elle le prix que nous payons pour l’amour? » Le deuil a été et est une expérience étrange et déconcertante. Le deuil implique la peur, la tristesse, les larmes, un sentiment de choc et peut-être même une déconnexion avec la perte. Et puis, au fur et à mesure que la vie avance, les sentiments intenses ne disparaissent que pour refaire surface soudainement et inopinément. Un moment la vie trébuche, puis soudain, de nulle part, une vague de chagrin et de tristesse vous frappe, vous écrasant, menaçant de vous noyer, aspirant la vie même de vos poumons. Vous vous rendez compte que la personne que vous avez perdue n’est pas là et que vous ne reverrez plus jamais son visage.

Le prix de l’amour

Un poète hébreu dans le Psaume 23 de la Bible décrit avec force cette expérience comme « la vallée de l’ombre de la mort ». Cette ombre se projette le plus profondément sur ceux qui ont aimé la personne décédée le plus intimement, mais elle touche tous ceux qui les ont connus. Alors, comme mon ami l’a demandé, la douleur est-elle le prix de l’amour?

Lors des funérailles de l’enfant de quelques chers amis, le service a commencé avec la pensée que ce précieux petit garçon nouveau-né n’avait jamais connu un jour sans amour. La douleur et le chagrin de ceux qui l’aimaient le plus étaient le prix de cet amour. Il était aimé.

Pour moi, l’amour est le point de départ pour démêler les questions de douleur et de souffrance, et surtout la question « Où est Dieu  dans toute la souffrance? » L’amour semble être au cœur absolu de la raison pour laquelle la souffrance est ressentie comme telle. La souffrance nous semble si mal à cause de notre amour pour une autre personne en détresse. Nous faisons rage instinctivement contre l’injustice parce que nous pensons que les gens méritent l’amour et la dignité. Et quand je souffre, la question avec laquelle je me bats au plus profond est celle-ci: suis-je aimé?  Et si je suis vraiment aimé, comment cela pourrait-il m’arriver?

Lorsque nous posons ce genre de questions, nous émettons une hypothèse: que les gens ont une valeur inhérente et sacrée du fait qu’ils sont humains; que j’ai de la valeur parce que je suis humain. Mais pouvons-nous tenir pour acquis que l’amour est un concept fondamental à partir duquel se poser des questions sur la souffrance et Dieu? Alors que nous essayons de nous concentrer sur l’expérience humaine de la souffrance et la question de savoir où Dieu est dans la souffrance – l’amour est-il vraiment si important? N’y a-t-il pas d’autres manières de considérer cette question qui ne sont pas fondées sur une perspective relationnelle et tout ce qui découle de la perspective de l’existence d’un Dieu aimant? Pouvons-nous même dire de manière significative que la souffrance est mauvaise , plutôt que simplement malchanceuse?

Ceci est un extrait adapté du livre d’Amy Orr-Ewing Où est Dieu dans toutes les souffrances?  Ce livre évangélique empathique, facile à lire et puissant est bon pour les incroyants comme pour les croyants. Cela aidera ceux qui espèrent répondre à l’une des plus grandes questions de la vie ainsi que ceux qui souffrent personnellement ou qui réconfortent les autres.