Italie: Le pont de Gênes était connu pour être en difficulté avant son effondrement

Les responsables se sont opposés au projet de remplacement du pont Morandi à Gênes, en Italie, affirmant que le projet serait très probablement victime de corruption. Le pont s'est effondré mardi.

Gênes, Italie – Bien avant l’effondrement du pont qui a fait au moins 39 morts à Gênes mardi, les experts ont lancé l’alerte sur le fait que la structure se détériorait et était peut-être dangereuse – des avertissements après la catastrophe était à blâmer.

“Le pont de Morandi est un échec de l’ingénierie”, a déclaré Antonio Brencich, professeur d’ingénierie à l’université de Gênes, dans un entretien en 2016 avec le diffuseur Primocanale , ajoutant que les carences du pont étaient évidentes pour beaucoup . En 2011, un rapport d’Autostrade per Italia, la société qui exploite l’autoroute, a mis en garde contre une “dégradation intense” du pont, qui nécessitait un entretien continu depuis des années.

En 2012, Giovanni Calvini, alors chef de la fédération des entreprises de Gênes, a déclaré qu’il y aurait un risque d’effondrement dans 10 ans – bien qu’il ait déclaré mardi que la déclaration n’avait pas été conçue comme une simple provocation besoin de remplacer le pont.

“Les Alibis sont inutiles car tout le monde le savait”, a déclaré le Corriere della Sera, l’un des principaux quotidiens italiens, à la une après l’effondrement du pont.

Alors que les accusations ont augmenté et que le bilan des victimes a augmenté, plus de 1 000 secouristes ont envahi la masse enchevêtrée de béton et d’acier, à la recherche de survivants susceptibles d’être piégés dans les décombres. Le pont transportait l’autoroute A10, une artère majeure de la ville, qui, selon les responsables, prendrait des années à remplacer, entravant gravement la circulation des personnes et des biens de la ville portuaire.

La catastrophe a soulevé de nouvelles questions sur le Five Star Movement, qui fait partie de la coalition au pouvoir qui a pris ses fonctions en juin. En tant que membres de l’opposition, des responsables locaux et nationaux de Five Star, dont son fondateur, Beppe Grillo, se sont opposés aux projets d’extension du réseau routier de Gênes, notamment la construction d’un nouveau pont. Certaines agences de presse italiennes ont rapporté que les responsables de Five Star avaient précédemment moqué les préoccupations concernant l’état du pont, qui a ouvert en 1967.

Mais mercredi, les responsables de Five Star ont insisté sur le fait que l’opposition au projet n’avait rien à voir avec l’effondrement du pont. Au lieu de cela, ils ont blâmé Autostrade pour l’Italie, affirmant que la société avait facturé des péages importants mais n’avait pas suffisamment investi dans la maintenance. La société fait partie du groupe Atlantia, détenu principalement par la famille Benetton.

“Quand nous payons un tribut, nous imaginons qu’une partie de cet argent sera réinvestie dans l’entretien des ponts et des routes” , a déclaré mercredi à la presse le vice-Premier ministre Luigi Di Maio , chef du Five Star. “Si, au lieu d’investir, ils divisent les bénéfices, c’est quand les ponts s’effondrent.”

Avant et après l’effondrement du pont

Le pont à haubans Morandi à Gênes, en Italie, s’est effondré mardi. Ce pont utilise très peu de haubans construits à partir de béton précontraint plutôt que de câbles en acier. L’effondrement s’est produit à l’un des tréteaux, un cadre vertical de V inversé utilisé pour le soutien.

Par le New York Times. Avant la photo de Davide Papalini; Après la photo par Reuters.

Le ministre des Transports, Danilo Toninelli, également de Five Star, a déclaré sur Facebook qu’il chercherait à révoquer le contrat d’exploitation de l’autoroute A10, qui va de Gênes à la frontière française. environ 170 millions de dollars.

“Les dirigeants d’Autostrade pour l’Italie doivent démissionner”, a-t-il ajouté. “S’ils ne peuvent pas gérer nos autoroutes, l’Etat le fera”.

La catastrophe constitue un défi pour la coalition au pouvoir, qui a pris ses fonctions cette année sur une vague de mécontentement populiste, mais est dirigée par des personnes ayant peu ou pas d’expérience au sein du gouvernement. Maintenant, ils doivent gérer une crise avec les yeux de la nation sur eux.

M. Toninelli a promis «un véritable plan Marshall pour sécuriser notre infrastructure», ainsi qu’un examen et une réparation complets de l’infrastructure vieillissante de l’Italie, une tâche qui risque d’être longue et coûteuse.

Stefano Marigliani, directeur d’Autostrade, la société d’autoroute, a déclaré à Rai News 24 que le pont “était constamment surveillé et contrôlé”.

“De toute évidence, quelque chose n’a pas fonctionné et nous sommes les premiers à vouloir avoir une réponse à ce sujet”, a-t-il déclaré.

La société a déclaré qu’elle s’était acquittée de ses responsabilités et a investi plus de 1 milliard d’euros de 2012 à 2017 pour entretenir et améliorer les autoroutes italiennes.

Des centaines de personnes ont dû évacuer des bâtiments près du pont mercredi. “Les maisons sont en danger, et nous ne voulons pas mettre les gens en danger”, a déclaré Marco Bucci, maire de Gênes.

Les habitants ont rappelé les bruits de martèlement et de forage sur le pont Morandi tous les soirs pendant des années.

Les sauveteurs ont continué à chercher des survivants mercredi.

“C’était sous une forme d’entretien constant”, a déclaré mardi Domenico Infantino, un pompier à la retraite qui vit près du pont. “Et hier soir, ils travaillaient exactement sur ce tronçon.”

Une grande partie du pont de Morandi, près de l’endroit où elle a traversé la rivière Polcevera, s’est effondrée soudainement mardi, entraînant environ 40 véhicules. Les autorités ont déclaré que la chaussée avait chuté de près de 150 pieds au sol, jetant d’énormes morceaux de béton armé sur les routes, un entrepôt, des voies ferrées et un lit de rivière.

Des dizaines de personnes ont été confirmées mortes, dont au moins trois enfants, a déclaré mercredi le procureur général de Gênes, Francesco Cozzi. “Ce n’était pas le destin”, a-t-il déclaré aux journalistes, ajoutant qu’il mènerait une enquête criminelle sur la défaillance du pont.

Les secouristes ont continué mercredi à traverser l’épave, à l’aide de chiens, de grues, d’outils électriques et de leurs mains nues. Certains survivants ont été arrachés des débris, mais les responsables ont prévenu que le nombre de morts pourrait augmenter.

Les membres de la famille des voyageurs disparus ont attendu avec impatience des nouvelles de leurs proches. Un homme identifié comme Antonio a déclaré à Sky News qu’il attendait des nouvelles de son frère, de sa belle-soeur et de leur fille. “Ils n’ont pas répondu aux appels téléphoniques et ne sont jamais arrivés à destination”, a-t-il déclaré. “Nous sommes allés à la police, mais ils ne nous ont rien dit. Nous attendons juste. Nous voulons savoir.”

Pendant des décennies, les planificateurs urbains, régionaux et nationaux ont discuté de propositions visant à renforcer les liaisons routières à Gênes et dans ses environs, y compris un nouveau pont. Une version du projet a été approuvée et les travaux devraient commencer l’an prochain.

“Le projet du deuxième pont était inutile car il ne résolvait pas le problème de la circulation”, a déclaré Paolo Putti, conseiller indépendant à Gênes et membre de Five Star pendant le débat sur les plans. Avec 23 tunnels et une douzaine de viaducs, il a déclaré: “Cela coûte très cher et nuit également à l’environnement”.

Il a ajouté que le pont de Morandi “allait rester, même dans ce projet, alors je ne vois pas pourquoi nous devrions en être accusés”. Mais d’autres fonctionnaires ont dit qu’il était clair que la structure existante devait être remplacée, et que le nouveau pont aurait rendu cela possible.

“L’industrie de Gênes a toujours recherché des fonds publics, et il y a une tendance à de gros travaux de construction avec beaucoup d’argent derrière elle”, a déclaré M. Putti. “Mais je veux que des ressources soient investies pour améliorer la qualité de vie des gens et créer un esprit d’entreprise sain.”

Le corps d’une victime a été retrouvé mardi. Crédit Massimo Pinca / Reuters

L’autoroute était le principal lien entre les banlieues est et ouest de la ville, ainsi qu’une route importante reliant le port à l’intérieur de l’Italie, faisant craindre un coup dur pour l’économie régionale. Giovanni Toti, président de la région de Ligurie, qui comprend Gênes, a déclaré qu’il était urgent de dégager les débris de la rivière pour éviter les inondations après les prochaines fortes pluies.

Lors de l’entretien de 2016, M. Brencich, professeur d’ingénierie, a noté que de nombreux éléments du pont avaient déjà été renforcés et qu’il devait être régulièrement réparé, ce qui, at-il dit, n’aurait pas été nécessaire. Il a déclaré que le coût de l’entretien avait probablement dépassé les coûts de construction d’une nouvelle travée et que le pont de Morandi devrait être remplacé et démoli.

Le pont, conçu par Riccardo Morandi, transportait beaucoup plus de trafic que prévu, selon les experts. Comme beaucoup de projets de M. Morandi, il est inhabituel qu’il soit principalement constitué de béton armé précontraint, même dans les pièces qui, dans les ponts modernes, sont principalement en acier.

Cela s’est avéré être une grave lacune, car le béton s’est détérioré rapidement, a déclaré M. Brencich, notant que les réparations majeures et le remplacement des pièces ont commencé dans les années 90.

“La dégradation et la corrosion ont eu lieu à un rythme impensable ici”, a déclaré mercredi M. Brencich dans une interview accordée à Rai News 24. “Des ponts bien conçus durent 100 ans et doivent ensuite être entretenus, pas après moins de 40 ans.”

Les poutres de liaison reliant les parties des ponts sont encastrées dans du béton, a-t-il dit, alors “analyser leur fragilité ne peut jamais être précis”.

Lorsque le désastre a frappé, “j’ai entendu un coup de tonnerre puis une explosion et l’appartement a tremblé”, a déclaré M. Infantino, pompier à la retraite. “Je pensais qu’un appartement proche avait explosé, puis j’ai regardé par la fenêtre de ma cuisine et je ne pouvais plus voir le pont.”

Il a dit avoir vu des voitures et des fourgonnettes à l’envers sur la voie ferrée.

Patrizia Belotto, qui vit près de M. Infantino, a déclaré qu’elle ne reconnaissait plus sa rue.

“Le pont fait partie de la rue”, a-t-elle déclaré, assise sur le bord d’une route passant sous le pont. “Eh bien, ça l’était.”