La joie change tout

Il est souvent important de garantir aux chrétiens découragés que Jésus lui-même a parfois atteint les profondeurs émotionnelles. Mais il est tout aussi important de se prémunir contre l’extrême opposé, comme si la joie était un luxe dont nous pourrions bien nous passer.

Être un homme de douleur n’était qu’un aspect de la vie de Jésus. L’Esprit a habité en lui sans limite ( Jean 3:34 ), et partout où se trouve l’Esprit, il y a de la joie ( Galates 5:22 ). De toute évidence, il a également trouvé de la joie dans sa relation spéciale avec son Père, dans la volonté duquel il prenait plaisir ( Psaume 40: 8 ; Hébreux 10: 7 ); et comme il approchait de la fin de son ministère, c’était la perspective de la joie qui se dressait devant lui qui le fortifiait pour endurer la croix ( Hébreux 12: 2 ). Ce n’était pas simplement l’anticipation de la joie; c’était la joie de l’anticipation – et c’était un élément clé de la psychologie de son obéissance.

Le coeur de la joie

Peter parle d’une joie similaire lorsqu’il décrit les croyants comme “très réjouissants” en prévision de leur salut final ( 1 Pierre 1: 6 ). En effet, la joie fait partie du profil spirituel de chaque chrétien.




Cela n’a pas grand chose à voir avec notre tempérament naturel ou avec notre situation personnelle. C’est le fruit de l’Esprit, et il convient de noter que, lorsque Paul utilise cette expression, il ne parle pas de «fruits» au pluriel, mais de «fruit» au singulier. Le fruit est un tout organique indivisible, ce qui signifie que chaque fois que l’Esprit vient vivre dans une âme humaine, il en résulte l’amour , la joie et la paix, et toutes les autres grâces mentionnées dans Galates 5: 22-23 . C’est un fruit, avec de nombreux segments. Il ne peut donc pas y avoir de joie dans un cœur chrétien. Même son absence temporaire est un symptôme d’une maladie spirituelle sous-jacente.

D’autre part, le fruit n’est pas produit mécaniquement, mais grandit comme la graine qui a germé pendant que le fermier dormait ( Marc 4:27 ). C’est le résultat d’une relation vivante avec le Saint-Esprit. Nous ne le portons que si nous restons en phase avec lui.

Lorsque nous attristons l’Esprit, notre propre joie s’effondre.

Le foyer de la joie

Mais non seulement l’Esprit est celui qui produit personnellement ce fruit chez les croyants. Il le produit en concentrant notre esprit sur les choses spirituelles : ces choses mêmes que l’homme naturel ne peut pas recevoir ( 1 Corinthiens 2:14 ). Plus précisément, il remplit nos cœurs de joie en concentrant notre esprit, non pas sur la joie elle-même, mais sur la majesté de Dieu, la beauté du Christ et les richesses insondables qui sont les nôtres en lui. Deux ou trois exemples doivent suffire.

Tout d’abord, le cas du geôlier philippien. Ayant reçu l’Évangile, il était rempli de joie parce qu’il en était venu à croire en Dieu ( Actes 16:34 ). On ne sait pas exactement comment nous devrions prendre cela (vraisemblablement dans sa vie précédente, il avait été un idolâtre, pas un athée), mais tout ce qui est impliqué dans la venue du geôlier signifie – et si banale soit-elle, il n’y a pas de plus grande joie que l’assurance que Dieu est et est pour vous. Pour ceux qui sont sortis de la nuit noire de l’athéisme, c’est la plus grande vérité de tous. “C’est une bonne chose de croire en Dieu”, a déclaré Robert Bruce, théologien écossais du XVIIe siècle. Cela fait briller l’univers entier.

Deuxièmement, il y a le point que Pierre fait dans 1 Pierre 1: 8 . Lui-même avait eu le privilège de voir le Christ; ses lecteurs ne l’avaient pas, pourtant ils croyaient en lui et ils l’aimaient, et le résultat était qu’ils se réjouissaient d’une joie inexprimable et glorieuse ( 1 Pierre 1: 8 ). Le même est toujours vrai, sûrement, des croyants aujourd’hui. La beauté de son humanité immaculée et de sa divinité majestueuse captive nos cœurs et nous tirons notre identité même du fait que nous sommes aimés par le propre Fils de Dieu.

Troisièmement, nous nous réjouissons quand nous pensons à l’avenir. Christ reviendra et quand il reviendra, nous recevrons en totalité l’héritage déjà préparé pour nous au ciel. Ce n’est pas quelque chose à pousser en marge de nos vies chrétiennes. Il doit être absolument central, comme dans la vie du Christ, qui dans ses dernières heures s’est concentré sur la gloire qui suivrait l’achèvement de son travail ( Jean 17: 1-5 ). En effet, il est si central que, lorsque Peter nous pousse à être prêt à témoigner du Christ à chaque occasion, il décrit ce témoignage comme une défense, non pas de notre foi, mais de notre espérance ( 1 Pierre 3:15).). Si nous gardons à l’esprit le lien étroit entre espoir et joie, ce que Pierre dit en réalité, c’est: «Soyez toujours prêt à parler chaque fois que des non-chrétiens vous demandent d’expliquer la joie qui remplit si clairement votre vie».

Le débordement de la joie

Mais la joie est-elle vraiment importante? Cela importait certainement à l’apôtre Jean, qui nous a dit que ce qui le poussait à écrire, c’était son souci que la joie de ses lecteurs soit complète ( 1 Jean 1: 4 ). Nous avons déjà vu le lien entre la joie et l’obéissance dans la vie de notre Seigneur. Le même lien existe dans nos vies chrétiennes. “La joie sacrée”, écrit Matthew Henry, “est l’huile aux rouages ​​de notre obéissance.” C’est ce même principe que Jonathan Edwards a souligné en écrivant que Dieu avait fait de nos affections le printemps de nos actions. parle de joie sainte comme une grande partie de la vraie religion. ”

Cela a été clairement illustré dans la vie de l’apôtre Paul, l’exemple suprême des «travaux plus abondants» ( 2 Corinthiens 11:23 ). Non seulement il nous pousse constamment à nous réjouir; il l’illustre lui-même. Il était “toujours en train de se réjouir” ( 2 Corinthiens 6:10 ). Mais il nous présente également un autre exemple remarquable de joie en action. Quand il exhorte les Corinthiens à contribuer généreusement à la collecte pour les pauvres saints de Jérusalem, il invoque l’exemple des églises macédoniennes, dont la «joie débordante» a débordé d’une riche générosité ( 2 Corinthiens 8: 2 ). C’est ce que fait la joie. Il déborde.

William Wordsworth a un jour défini la poésie comme «le débordement spontané de sentiments puissants». Bien que ces mots puissent être insuffisants pour définir la poésie ( Paradise Lost de Milton n’était certainement pas spontané), la vie. Notre service est le débordement spontané de la joie chrétienne puissante, profondément enracinée dans l’union avec le Christ et fortement concentrée sur la beauté de son évangile. Là où il y a une telle joie, il ne peut y avoir de tiédeur. Il déborde dans l’obéissance spontanée.

La force de la joie

Nous voyons le même principe à l’œuvre dans la vie de Néhémie, l’un des grands hommes d’action de l’Ancien Testament. Lorsque le travail de reconstruction des murs de Jérusalem fut achevé, toutes les personnes rassemblées pour entendre Ezra lisaient le Livre de la Loi, mais comme Ezra lisait, Néhémie remarqua que le peuple pleurait ( Néhémie 8: 9 ) et il sentit immédiatement danger. Un jour sacré pour Dieu, il était totalement inapproprié de pleurer et de pleurer ( Néhémie 8: 9 ). Il a ensuite donné une instruction remarquable: “Allez savourer des aliments de choix et des boissons sucrées, et envoyez-en à ceux qui n’ont rien préparé” – et à cette instruction, il a joint une mémorable déclaration de principe: “Ne vous affligez pas pour la joie du Seigneur est ta force “( Néhémie 8:10).

Le corollaire terrifiant est que, sans joie, nous sommes impuissants, comme Samson rase de sa force, et cela a des implications énormes pour chaque ministère pastoral et de prédication. Comment pouvons-nous équiper les saints pour des travaux de service? Nous courons le risque de tomber dans le monde séculier et son obsession avec des cours spéciaux, des programmes de formation, des consultants et même des camps d’entraînement; et quand tout le reste échoue, il suffit de décharger d’énormes charges de culpabilité sur les congrégations démoralisées, dont l’engagement ne semble jamais correspondre à nos attentes.

Mais si l’on en croit Paul, la tâche de motiver et d’équiper les chrétiens pour le service n’est ni plus ni moins que le travail ordinaire et déclaré des pasteurs-enseignants; et si Néhémie doit être cru, le premier moyen d’y parvenir est de remplir leur cœur de joie; ce qui à son tour signifie remplir leurs esprits de rappels constants de l’ampleur et de la profondeur, de la longueur et de la hauteur de l’amour de Christ ( Éphésiens 3: 18-19 ).

Le chagrin, surtout pour notre propre péché, a sa place. Mais ce n’est pas notre force. Cela réside dans la joie du pardon.