La joie n’est pas facultative

Pourquoi votre bonheur compte pour Dieu ?

La joie est essentielle à la vie chrétienne. Les Écritures sont claires: les gens de Dieu doivent tous deux se réjouir et se réjouir.

Notre Père céleste n’est pas indifférent à notre bonheur. La joie n’est pas une garniture sur l’entrée respectueuse de la vie chrétienne. La joie n’est pas la cerise sur notre gâteau, mais un ingrédient essentiel dans une pâte complexe.

Ce n’est pas qu’il n’y ait que de la joie, mais que dans nos plus douloureuses pertes et souffrances, nous découvrons à quel point les réservoirs de la joie chrétienne sont profonds. Seulement ici, en difficulté et dans l’obscurité, nous goûtons l’essence d’une telle joie – qu’elle n’est pas mince et frivole et vide, mais épaisse et substantive et pleine.

La joie est possible

Entendre cette joie n’est pas une option qui se pose sur certaines oreilles avec de la promesse et de l’espoir. Si la joie est essentielle, cela doit signifier que la joie est possible . Dans un monde de péché et de souffrance, de désordre et de misère, c’est une bonne nouvelle d’entendre que la joie est possible.

D’une part, la joie est commandée partout dans la Bible. Il était commandé au peuple de la première alliance de Dieu, Israël, peut-être surtout dans les Psaumes. “Que Israël soit heureux dans son Créateur; que les enfants de Sion se réjouissent de leur roi! “( Psaume 149: 2 ). “Que Jacob se réjouisse, laisse Israël se réjouir” ( Psaume 14: 7 ). “Réjouissez-vous dans le Seigneur” ( Psaume 97:12 ). “Servez le Seigneur avec joie” ( Psaume 100: 2 ). “Sois heureux dans le Seigneur, et réjouis-toi, juste, et crie de joie, toi qui es droit de coeur!” ( Psaume 32:11 ). Avec littéralement des centaines d’autres instances dans l’Ancien Testament.

Au-delà de juste Israël, Dieu ordonne à toutes les nations de se réjouir de leur Créateur (“Que les nations soient heureuses et chantent pour la joie”, Psaume 67: 4 ) et commande même au monde naturel de se joindre à la joie (“Que le ciel soit heureux et que la terre se réjouisse “, Psaume 96:11 .

Dans le Nouveau Testament, Dieu lui-même, en toute virilité, ne change pas de ton quand il devient «l’homme de chagrin» dans notre monde déchu ( Esaïe 53: 3 ), mais il commande notre joie autant que quiconque et nous donne encore plus de raisons de se réjouir. “Réjouissez-vous et soyez heureux, car votre récompense est grande dans les cieux” ( Matthieu 5:12 ). “Saut de joie” ( Luc 6:23 ). “Réjouissez-vous que vos noms sont écrits dans les cieux” ( Luc 10:20 ). Oui, la joie est possible, la joie est tellement réelle et riche que nous nous tournons vers les amis et les voisins et disons: “Réjouissez-vous avec moi” ( Luc 15: 6 , 9 ).

“Nous avons accès à la joie souterraine qui est simultanée et plus profonde que nos peines.”

Si cela n’était pas assez clair à ce stade, l’apôtre Paul le ramène plus loin dans ses lettres aux églises. “Réjouis-toi de l’espoir. . . . Réjouissez-vous avec ceux qui se réjouissent “( Romains 12:12 , 15 ). “Enfin, frères, réjouissez-vous” ( 2 Corinthiens 13:11 ). “Réjouissez-vous toujours” ( 1 Thessaloniciens 5:16 ). Et puis, le raz de marée de Philippiens: “Soyez heureux et réjouissez-vous avec moi” ( Philippiens 2:18 ). “Réjouissez-vous dans le Seigneur” ( Philippiens 3: 1 ). “Réjouissez-vous toujours dans le Seigneur; encore je vais dire, réjouissez-vous “( Philippiens 4: 4). Non pas que nous soyons ennuyés par les douleurs multiformes de la vie à notre époque, mais en Christ, nous avons accès à la joie souterraine qui est simultanée et plus profonde que la plus grande de nos peines – nous sommes «tristes mais toujours heureux» ( 2 Corinthiens 6:10 ).

L’une des raisons pour lesquelles la Bible insiste si fort sur notre joie est la bonté de Dieu. L’impératif de la joie en nous est basé sur l’indicateur du bien en lui. “Vous vous réjouirez de tout le bien que le Seigneur votre Dieu vous a donné” ( Deutéronome 26:11 ). La joie dans le cœur de la créature correspond à la bonté dans le cœur du Créateur. La joie est la réponse adaptée dans le récepteur à la bonté du donneur.

Mais je ne suis pas joyeux

Certains entendent des possibilités dans les commandements de joie; d’autres entendent des problèmes. Et les deux réponses sont justifiées. Nous sommes des pécheurs, spirituellement morts par nature ( Ephésiens 2: 1-3 ). Souvent, nous sommes inconsistants émotionnellement et spirituellement terne. Même en Christ, nous montons chaque jour les montagnes russes ondulantes des cœurs léthargiques vers les esprits accélérés, puis nous retrouvons dans la sécheresse.

Ceux d’entre nous qui se connaissent et qui apprennent à être honnêtes avec la réalité possèdent peu de joie et demandent à notre Père encore et encore: “Rends-moi la joie de ton salut” ( Psaume 51:12 ) .

Pour ces gens qui sont mous et conscients de soi, entendre que la joie n’est pas facultative peut se heurter à plus de condamnations que de possibilités. Il peut être un poids nouveau à porter sur des épaules déjà surchargées.

Mais notre absence de joie n’est pas la fin de l’histoire. Une pièce infiniment puissante reste dans l’équation.

Dieu s’engage pleinement dans votre joie

Compte tenu de nos échecs sans fin, la bonne nouvelle est si spectaculaire que Dieu lui-même est totalement dévoué à notre joie éternelle en lui. En fait, il y a un sens dans lequel il est aussi attaché à notre joie en lui que dans son but ultime dans l’univers: qu’il soit honoré et glorifié. Parce que notre joie est liée à sa gloire. Selon les mots du refrain poétique de John Piper, Dieu est le plus glorifié en vous lorsque vous êtes le plus satisfait en lui.

“Dieu est aussi attaché à notre joie en lui qu’il en a le but ultime dans l’univers.”

Dieu est juste et donc pas indifférent à sa gloire. Et la bonne nouvelle pour ceux d’entre nous qui revendiquent le sang et la justice de son Fils, c’est qu’il n’est pas indifférent à notre joie. Ce n’est pas la «joie» mince, frivole et vide que peuvent représenter de simples circonstances extérieures dans un monde déchu, mais la joie épaisse, substantielle et riche qui peut être plus profonde et plus large que les conditions les plus joyeuses de la vie.

En Christ, non seulement Dieu n’est plus contre nous dans la colère toute-puissante, mais maintenant il est pour nous – pour notre joie profonde et durable – dans tout son amour omnipotent. Sa promesse par Jérémie nous revient en Christ: «Je me réjouirai de leur faire du bien et je les planterai dans ce pays dans la fidélité, de tout mon cœur et de toute mon âme » ( Jérémie 32:41 ).

La joie n’est pas facultative – et son poids ne dépend pas de nos faibles dos, mais des épaules tout-puissant de Dieu.

Notre joie ne sera pas parfaite dans cette vie; nous serons toujours tendus et luttons. Nous aurons nos angoisses . Nous aurons nos hauts et nos bas. Pourtant, même ici, nous avons des goûts. Non seulement la joie indomptable arrive, mais même maintenant, nous goûtons à la douceur, surtout dans la souffrance. “Bien que vous ne le voyiez pas maintenant, vous croyez en lui et réjouissez-vous avec une joie inexprimable et remplie de gloire” ( 1 Pierre 1: 8 ).

C’est une bonne nouvelle que la joie n’est pas facultative dans la vie chrétienne, car le poids final ne repose pas sur nos faibles dos, mais sur les épaules tout-puissant de Dieu lui-même.