La sainteté vous rendra incroyablement heureux

Chrétien, quand as-tu été le plus libéré du péché?

Quand avez-vous été le moins motivé par l’ambition égoïste, la paresse, la convoitise et l’arrogance? Quand la peur de l’homme, les soucis généraux de ce monde et la tromperie des richesses ont-ils exercé la moindre influence sur vous ( Matthieu 13:22 )? Quand avez-vous ressenti le plus de capacité à aimer les autres et le plus grand souci de périr les incroyants, l’église persécutée et les pauvres miséreux?

En d’autres termes, quand votre vie a-t-elle été le plus marquée par la sainteté?

Je peux te dire quand. C’est quand tu es le plus amoureux de Jésus. C’est quand vous avez été le plus plein de foi dans ses promesses afin que vous viviez par eux. C’est quand son évangile a été le plus significatif et sa mission a été la plus convaincante, de sorte qu’ils dictent les priorités de votre vie.

En d’autres termes, vous avez été très saint quand vous avez été le plus heureux en Dieu.

La sainteté est fondamentalement une question d’affection, pas une question de comportement. Ce n’est pas que nos comportements ne comptent pas – ils comptent beaucoup. C’est juste que nos comportements sont symptomatiques. Ils sont l’outworking de nos affections de la même manière que nos comportements sont l’outworking de notre foi ( James 2:17 ).

Pourquoi la sainteté a un mauvais rap

Pour de nombreux chrétiens, la sainteté a des connotations largement négatives. Ils savent que la sainteté est une bonne chose – parce que Dieu est saint – et c’est quelque chose qu’ils devraient aussi être – parce que Dieu dit: «Tu seras saint, car je suis saint» ( Lévitique 11:44 , 1 Pierre 1:16 ). Mais ils pensent de la sainteté principalement en termes de déni, comme une sorte d’existence stérile. En fait, la sainteté de Dieu est quelque chose qu’ils ont tendance à craindre plus que le désir.

Cela est compréhensible, surtout si l’enseignement qu’ils ont reçu a mis l’accent sur la sainteté comportementale plutôt que sur la sainteté affective. L’Ancien Testament a beaucoup de choses très sérieuses à dire sur la sainteté. Lorsque Yahweh appela Moïse ( Exode 3:10 ) et qu’il délivra le peuple d’Israël, il est clair que sa sainteté n’était pas à badiner. C’était mortel s’il était ignoré ou négligé ( Exode 19: 12-14 ). En outre, huit, sans doute neuf, des Dix Commandements sont des interdictions: “Vous ne devrez pas. . . “( Exode 20: 1-17 ). En lisant les exigences du Lévitique, des Nombres et du Deutéronome, l’accent général que nous obtenons est la rigueur nécessaire pour maintenir la sainteté devant Dieu et les avertissements donnés si ce n’était pas le cas.

La miséricorde de Dieu dans toutes ses interdictions

Mais si cette impression de sainteté est compréhensible, elle est très fausse. La sainteté n’est ni le déni dominant, ni la pureté stérile. Nous devons nous rappeler pourquoi Dieu a institué les lois rigoureuses morales et cérémonielles: «afin que le péché puisse être montré comme péché» ( Romains 7:13 ).

[Car] si cela n’avait pas été pour la loi, je n’aurais pas connu le péché. Car je n’aurais pas su ce que c’est de convoiter si la loi n’avait pas dit: “Tu ne convoiteras point.” Mais le péché, saisissant une opportunité par le commandement, produisit en moi toutes sortes de convoitises. Car en dehors de la loi, le péché est mort. ( Romains 7: 7-8 )

Toutes les interdictions et tous les avertissements sont miséricordieux , parce que Dieu veut que nous sachions quel est notre plus grand problème, à quel point cela va en profondeur ( Romains 7: 15-18 ), ses conséquences horribles ( Colossiens 3: 5-6 ), et comment sans espoir, nous devons nous sanctifier ( Romains 7:24 ), afin de nous montrer la solution glorieuse qu’il a apportée à notre plus grand problème ( Romains 7:25 , Romains 5: 6-10 ).

Dieu souligne seulement notre impureté, notre état de péché, afin que nous puissions échapper à son emprise et à ses conséquences – et connaître la pleine joie de vivre dans la bonté abondante et satisfaisante de la sainteté de Dieu. Nous devons comprendre la nature et la gravité de notre maladie afin de poursuivre et de recevoir le bon traitement. Mais, rappelez-vous, le travail de l’outil de diagnostic est de souligner la nature de la maladie plus que l’essence de la santé.

Quelle sainteté aime vraiment

Si nous voulons connaître l’essence de la santé de la sainteté, nous devons regarder ailleurs, comme le Psaume 16:11 : «Dans ta présence [sainte] il y a la plénitude de la joie; à ta main droite, ce sont les plaisirs pour toujours. » Voilàce qu’est vraiment la sainteté: autant de joie et de plaisir que nous pouvons contenir le plus longtemps possible – ce qui, parce que Dieu l’accorde, est pour toujours .

Est-ce que tu le vois? La sainteté n’est pas un état de dénégation, caractérisé en s’abstenant de souiller les pensées, les motivations et les comportements. La vraie sainteté est un état de délice. Et plus nous éprouvons la vraie sainteté, plus notre joie est complète et plus nos plaisirs sont grands!

La sainteté est fondamentalement une question d’affection, pas une question de comportement. Ceci est seulement souligné par le fait que toute la Loi et les Prophètes – toutes les interdictions et avertissements relatifs à nos comportements, la hauteur de la sainteté – sont résumées dans les plus grands commandements d’aimer Dieu avec tout ce que nous sommes et nos voisins comme nous Matthieu 22: 37-40 ). La sainteté ressemble plus à la joie du vrai amour. Et si nous aimons Jésus, nous garderons ses commandements – ce qui signifie que lorsque nos affections sont vraiment engagées, nos comportements suivent naturellement ( Jean 14:15 ).

Pour être saint, recherchez votre plus grand bonheur

Dieu est suprêmement saint. Et Dieu est suprêmement heureux ( 1 Timothée 1:11 ). Dieu est amour ( 1 Jean 4: 8 ). Et il est tout lumière sans ténèbres ( 1 Jean 1: 5 ). Tout ce qui est bon, tout ce qui apporte une joie vraie et durable, et tout ce qui est vraiment, de manière satisfaisante, éternellement agréable vient de lui.

Et nous devons être saints comme il est saint ( 1 Pierre 1:16 ). Ainsi, pour poursuivre la sainteté, nous devons poursuivre notre plus grand bonheur. Qui nous a délivrés de nos corps de mort induite par le péché? Jésus-Christ ( Romains 7: 24-25 )! Notre maladie du péché impie a reçu un remède dans la croix. Nous n’avons plus besoin de nous attacher à l’outil de diagnostic de la loi. Maintenant, dans la poursuite de la sainteté, nous visons principalement nos affections, pas principalement nos comportements. Car les comportements sont symptomatiques de l’état de nos affections. Ce qui nous fait plaisir cesse d’être un devoir pour nous.

Ainsi, l’appel de Dieu à aller «plus loin et plus loin» dans la sainteté est une invitation à la joie! Votre bonheur le plus complet finit par être la «sainteté sans laquelle personne ne verra le Seigneur» ( Hébreux 12:14 ).