Le christianisme rend-il la vie plus difficile?

L’énergie noire est une sorte de force cosmique provoquant l’expansion de l’univers. Il représente environ 75% de l’univers et tient donc tout ensemble de manière dynamique que la NASA appelle l’énergie sombre la «colle» de l’univers.

La vérité est que personne ne sait vraiment ce qu’est la “matière noire” – mais cela semble important. “Il y a quelque chose de réel, mais invisible, et central dans le monde dans lequel nous vivons, quelque chose qui imprègne tout ce que nous voyons et savons, et nous en parlons rarement, mais nous ne savons même pas par où commencer.”

Et pourtant, de nombreuses gloires attendent le chrétien qui ouvre la Bible à la recherche de l’union avec le Christ. Qu’est-ce que cela signifie que nous sommes unis à Christ, que notre union est la “matière noire” de l’Esprit qui nous relie à lui?

J’ai récemment commencé une recherche pour en savoir plus sur le mystère de notre union avec le Christ, pour mieux comprendre cette colle qui lie les rachetés au Rédempteur. La première question sur ma liste concerne l’union et notre souffrance personnelle. Quelle est la connexion?

Union ajoute-t-elle la souffrance?

Plus précisément, notre union avec le Christ ne fait-elle que sanctifier nos souffrances inévitables? Ou l’union avec le Christ souffrant apporte-t-elle une souffrance nouvelle et plus profonde? C’est une question que j’ai depuis longtemps, en particulier en étudiant les lettres de Paul à l’église corinthienne. Dans le cadre de l’explication de sa propre souffrance personnelle, Paul utilise un langage comme:

  • “Comme nous partageons en abondance les souffrances du Christ , ainsi, à travers le Christ, nous partageons abondamment le réconfort” ( 2 Corinthiens 1: 5 ).
  • “. . . portant toujours dans le corps la mort de Jésus, afin que la vie de Jésus se manifeste aussi dans nos corps. Car nous qui vivons, nous sommes toujours livrés à la mort pour l’amour de Jésus , afin que la vie de Jésus se manifeste aussi dans notre chair mortelle. “( 2 Corinthiens 4: 10-11 )
  • “Il a été crucifié dans la faiblesse, mais vit de la puissance de Dieu. Car nous sommes aussi faibles en lui . “( 2 Corinthiens 13: 4 )

En Christ, nous “partageons ses souffrances” ( Philippiens 3:10 ). Même Pierre nous appelle à “nous réjouir dans la mesure où vous partagez les souffrances du Christ, afin que vous puissiez aussi vous réjouir et être heureux quand sa gloire sera révélée” ( 1 Pierre 4:13 ).

Alors, encore une fois, je demande: notre union glorieuse avec le Christ ne fait-elle que sanctifier nos souffrances inévitables, ou l’union avec le Christ souffrant apporte-t-elle dans notre vie de nouvelles souffrances?

La souffrance est inévitable et significative

“Eh bien, la réponse est oui – les deux”, a déclaré Wilbourne dans une récente interview. “D ‘une part, nous sommes unis à celui qu’on appelle l’ homme des douleurs, bien au courant de la douleur ( Esaïe 53: 3 ). Nous sommes unis à Celui dont toute la vie était une crucifixion perpétuelle. Nous sommes unis à Celui qui nous appelle à prendre notre croix ( Luc 9:23 ). Et le Nouveau Testament montre clairement à plusieurs endroits que vous ne pouvez pas connaître ce Christ sans souffrir. “

“En plus de cela, vous souffrirez de connaître Christ. «Je lui montrerai combien il doit souffrir pour mon nom» ( Actes 9:16 ). Ce n’est pas seulement vrai pour Paul. Cela est vrai pour ceux d’entre nous qui veulent compter le coût de suivre le Christ. Le Nouveau Testament établit un lien que nous allions tarder à dessiner: vous ne pouvez pas connaître le Christ sans souffrir. “

La souffrance est une partie essentielle de notre union avec le Christ souffrant. Et pourtant, “la Bible n’énerve jamais la souffrance et elle ne la minimise pas non plus”, at-il réitéré. “Et il n’y a pas d’appel à la démission stoïque. En même temps, la Bible indique clairement que si nous sommes unis au Christ, la souffrance sera inévitable pour tout être humain. L’union avec le Christ montre clairement que Dieu rachète nos souffrances, non seulement pour nous présenter à nous-mêmes, mais aussi pour nous le présenter. “

“La souffrance est l’un des moyens que Dieu utilise pour connaître son cœur”, a déclaré Wilbourne, faisant allusion au livre Walking with God , écrit par Tim Keller. contre le bouddhisme, la souffrance est réelle; contre karma, la souffrance est souvent injuste; mais contre la laïcité, la souffrance est significative. Il y a un but à cela, et si on le fait correctement, cela peut nous pousser comme un clou dans l’amour de Dieu et dans plus de stabilité et de puissance spirituelle que vous ne pouvez l’imaginer »(30).

“Le chrétien souffrant est conduit au cœur de Dieu et se conforme à l’image du Christ”, conclut Wilbourne. “Alors oui, le Christ sanctifie notre souffrance inévitable. Et connaître Christ apportera une souffrance nouvelle et plus profonde. “

Conforme au Christ

J’ai posé la même question à Sinclair Ferguson, auteur du nouveau livre Devoted to God: Blueprints for Sanctification . L’union avec Christ a été la pierre angulaire du ministère de Ferguson au cours des décennies.

Alors, l’union avec le Christ sanctifie-t-elle la souffrance inévitable ou entraîne-t-elle davantage de souffrances?

Il a répondu avec une réponse similaire: oui et oui.

“Nous vivons dans ce monde déchu et nous partageons les maux et les luttes, les catastrophes et les tragédies communes des hommes. Tout cela est ce que vous avez appelé «la souffrance inévitable», a déclaré Ferguson. “Mais parce que nous l’expérimentons en Christ sous l’égide des buts du Père céleste travaillant ensemble pour le bien ultime et nous conformant à l’image de son Fils, cette souffrance est le produit de notre union ( Romains 8: 28- 30). Nous devenons comme celui avec qui nous vivons le plus intimement, alors nous pouvons dire que, comme le chrétien partage les souffrances générales du lot humain, il y a quelque chose de distinct dans la façon dont il les éprouve, car les souffrances sont reçues par le chrétien comme transformant et sanctifiant dans les mains du Père céleste. “La” souffrance inévitable “pour le chrétien fonctionne maintenant vers une fin glorieuse.

Donc oui, notre union Christ sanctifie toutes nos “souffrances inévitables” dans ce monde déchu, mais cela apporte aussi une souffrance plus profonde. “Mais ce n’est pas nécessairement une souffrance différente ou une plus grande souffrance ou même une moindre souffrance”, a déclaré Ferguson. “Alors que nous vivons nos vies en Christ, nous sommes poussés – sous la providence de Dieu, et souvent entre les mains des autres – et cela nous amène à un autre niveau de souffrance. Et cette couche de souffrance est liée à la fois au fait que nous sommes profondément contre-culturels dans notre mode de vie et au fait que l’Évangile nous a sensibilisés à l’horreur qui pèse sur le monde. Nous vivons donc une sorte de souffrance parce que nous sommes chrétiens avec de nouveaux comportements et sensibilités. “

Faiblesse: la voie vers la force

Si la souffrance est un sentiment de faiblesse, alors, dans notre faiblesse, nous trouvons notre pouvoir, comme Paul le dit dans 2 Corinthiens 12: 1-10 . Ce concept est différent de dire que lorsque nous ressentons notre propre faiblesse, Christ est fort. “Je pense que les gens lisent ce passage comme si Paul disait que nous sommes faibles en nous mais forts en Christ. Mais il dit que notre faiblesse est aussi une fonction de notre union avec le Christ, parce que nous partageons ses souffrances distinctives, non pas au niveau de sa puissance expiatoire, mais du modèle de son caractère fruitier. “

Prenez 2 Corinthiens 4: 7-12 . Paul porte dans son corps les marques de notre Seigneur Jésus. La mort travaille en lui. La vie fonctionne chez les autres. Ou prenez les paroles de Paul aux Colossiens: “Maintenant, je me réjouis de mes souffrances pour vous, et dans ma chair je comble ce qui manque aux afflictions du Christ pour son corps, c’est-à-dire pour l’église” ( Colossiens 1: 24 ). “Je pense que Paul dit: j’ai expérimenté l’union avec Christ en termes de souffrance qui m’arrive parce que je suis uni au Christ. Et il s’attend à ce que plus de temps à venir. “

Mort: le chemin de la vie

Ferguson estime que la vie et la mort de Stephen, lapidée à mort en présence de Paul (alors Saul), était une illustration inoubliable pour l’apôtre ( Actes 7: 54-8: 1 ). C’est la mort de Stephen qui a contribué à la vie spirituelle de Paul. “John Calvin a dit dès le début que Dieu a constitué l’église que la mort est le chemin de la vie et que la croix est le chemin de la victoire. Je pense que l’union avec le Christ transforme cela en lentilles à travers lesquelles nous voyons absolument toute la souffrance de nos vies. “

Donc oui, notre union avec le Christ sanctifie notre souffrance inévitable dans ce monde. Et oui, notre union avec le Christ entraîne aussi un plus grand impact dans nos souffrances, car nous vivons à l’encontre du monde et des ravages du péché dans ce monde et parmi ceux que nous aimons.

C’est la volonté de Dieu que nous partageons la souffrance momentanée du Christ, encore un peu plus longtemps. “Bien-aimé, ne soyez pas surpris de cette épreuve ardente quand il vous arrive de vous tester, comme si quelque chose d’étrange vous arrivait. Mais réjouissez-vous dans la mesure où vous partagez les souffrances du Christ, afin que vous puissiez aussi vous réjouir et être heureux quand sa gloire sera révélée »( 1 Pierre 4: 12-13 ).