Le croyant le plus improbable de la Bible

La Bible parle de nombreux actes de foi extraordinaire. Dans l’Ancien Testament, l’acte de foi d’Abraham d’offrir son fils me semble être le plus grand exemple de foi. Mais dans le Nouveau Testament, je ne connais même pas le nom de la personne qui, pour moi, présente le plus grand acte de foi.

Celui qui m’impressionne le plus est le voleur mourant sur la croix. 

Maintenant, peut-être que le voleur mourant n’avait plus rien à perdre et a donc décidé de prendre une sorte de décision sur le lit de mort pour le Christ. Cela enlèverait sûrement le voile de sa foi. Mais une telle pensée n’a de sens que si nous survolons l’exemple du voleur mourant sans porter une attention particulière au contexte.

Comme nous le verrons, même si le voleur mourant a cru peu de temps avant sa mort, le moment ne pouvait être moins propice à la foi. Même encore, le voleur ne pouvait se détourner de la gloire du roi crucifié à côté de lui.

Foi intempestive

Dans cette conversion, nous avons un accomplissement spécifique de la prière du Christ sur la croix. Dès que Christ a dit: “Père, pardonne-leur” ( Luc 23:34), le Père a répondu à cette prière en transformant un criminel autrefois révoltant ( Matthieu 27:44 ) en un saint glorifiant le Christ.

Alors que le futur criminel converti n’était pas directement responsable de la mort du Christ, il se joignit néanmoins à ceux qui l’étaient et fut indirectement abordé lorsque le Christ demanda à Dieu de leur pardonner “quand” le voleur mourant qui devait être converti faisait son pire contre Christ, Christ faisait de son mieux pour lui. 

La conversion de l’unique criminel était stupéfiante et témoigne du pouvoir de la prière du Christ et de la grâce de Dieu. Pourquoi? La foi de ce criminel ne venait pas à un moment tel que le Christ transformait l’eau en vin ou accomplissait des miracles, comme marcher sur l’eau, ouvrir les yeux d’un aveugle ou élever Lazare des morts. 

Quand Christ était sur la croix, est-ce que quelqu’un a publiquement crié, comme Jean-Baptiste l’a fait: «Voici l’Agneau de Dieu qui enlève le péché du monde!» ( Jean 1:29 )? Mais en vocalisant sa foi en Jésus alors qu’il était sur la croix, c’est essentiellement ce que le voleur mourant a fait.

Un cours de théologie sur une croix

Peut-être le voleur mourant était-il simplement comme les rochers que Jésus disait crierait si ses disciples se taisaient ( Luc 19:40 ) – les rochers pouvaient parler de la confiance et de la gloire de Jésus mais ne pouvaient pas l’apprécier eux-mêmes. Cela ne semble pas être le cas. Le voleur mourant montre qu’il a une théologie riche sur la croix, mais il finit par recevoir une théologie encore plus riche avant de mourir – une théologie de l’espoir. 

Alors que le criminel à côté de lui se mettait à taper sur Jésus, lui ordonnant de les sauver tous, le voleur qui a finalement été sauvé a réprimandé l’autre criminel. “Ne craignez-vous pas Dieu, puisque vous êtes condamné à la même peine?” ( Luc 23:40 ). À ce stade, le voleur montre qu’il était un bon théologien, car il parlait de la crainte de Dieu. 

Mais sa théologie s’améliore. Il admet que la peine qu’ils reçoivent est une peine juste. En d’autres termes, il sait qu’il est un pécheur. “Nous recevons la récompense due de nos actes; mais cet homme n’a rien fait de mal »( Luc 23:41 ). Encore une fois, sa théologie augmente encore plus. Il a l’audace de savoir qu’il est un pécheur et que Dieu doit être craint, de demander à Jésus de se souvenir de lui lorsqu’il vient dans son royaume ( Luc 23:42 ).

La foi improbable et la récompense de l’espoir

Franchement, c’est l’un des plus grands actes de foi affichés partout dans la parole de Dieu. Alors que beaucoup de disciples du Christ l’avaient abandonné parce qu’ils croyaient qu’il n’était pas le vrai Messie envoyé par Dieu pour racheter Israël, ce criminel croyait qu’un homme crucifié à côté de lui avait un royaume! 

Le voleur ne mettait pas sa foi dans le Seigneur de gloire ressuscité, mais dans un homme sous la malédiction de Dieu ( Galates 3:13 ). Comment le Christ mourant répond-il à tout cela? Comment le Christ répond-il à une telle foi? Il lui offre de l’espoir! “Il lui dit: En vérité, je te le dis, aujourd’hui tu seras avec moi au paradis” ( Luc 23:43 ).

La durée du séjour du voleur sur la croix est inconnue. En un sens, ce n’est pas important. Ce qui est important, c’est l’espoir qu’il a reçu quand, quelques instants auparavant, il n’avait absolument aucun espoir. C’est la beauté de l’évangile. Cela prend la situation la plus désespérée, même la crucifixion garantie d’un criminel, et offre la vie opposée.

Croire au roi, pas au royaume

Le voleur avait de l’espoir dans la mort. Mais son espoir n’était pas simplement qu’il expérimenterait la vie après la mort. C’était en fait beaucoup mieux que cela. Christ lui-même lui a dit qu’il serait avec Christ au paradis. Beaucoup dans le monde se contentent d’affirmer leur espoir dans la vie après la mort, même en parlant du “paradis”, mais combien sont prêts à placer le Christ au centre du ciel? Combien, comme le voleur mourant, veulent aller au paradis parce qu’ils croient que le ciel est le paradis du Christ et veulent être avec lui? 

Nous entendons souvent des gens irréligieux qu’ils vont simplement croire avant de mourir, comme le voleur mourant. Eh bien, peut-être. Mais nous ne devrions pas sous-estimer ce qui était impliqué ici dans le salut du voleur. Il n’a pas cru en Jésus comme un effort de dernière minute pour couvrir toutes ses bases après la mort. Non, le voleur mourant croyait que cet homme crucifié et maudit était un roi, un sauveur et un trésor.

C’est la foi comme celle-ci qui est récompensée par l’espoir, et non par la «foi» préventive que certains supposent qu’ils accèderont à leur condition mortelle. Le voleur et tous ceux qui se joignent à lui reçoivent une confiance confiante en une bonté inimaginable à venir, qui a son centre et sa plus grande valeur en Christ seul.