Les juifs rentrent chez eux

Près de soixante mille juifs vivent dans la région métropolitaine des villes jumelles que j’appelle chez moi. Plus de cinq millions vivent aux États-Unis et plus de quatorze millions dans le monde. La grande majorité n’embrasse pas Jésus comme leur Messie et leur Sauveur. En fait, ils croient que le faire signifierait la fin de leur véritable judéité.

Bien que des milliers de Juifs aient embrassé Jésus dans les premiers temps de l’église chrétienne (trois mille dans Actes 2:41 ; au moins deux mille autres dans Actes 4: 4 ), certains ont également affirmé que les chrétiens avaient pour objectif de “détruire [le temple] et changez les coutumes que Moïse nous a livrées »( Actes 6:14 ).

Néanmoins, le premier et le plus grand missionnaire chrétien, un juif lui-même et ancien pharisien, l’apôtre Paul, a protesté contre le fait qu’il «ne disait rien que ce que les prophètes et Moïse ont dit: que le Messie doit souffrir et que d’abord pour ressusciter des morts, il proclamerait la lumière à notre peuple et aux Gentils “( Actes 26: 22-23 ).

Grand chagrin, angoisse incessante

“La plupart des Juifs se détournent encore de Jésus en tant que celui qui accomplit les promesses de Dieu dans les Écritures juives.”

Il y a toujours eu des Juifs de toutes les générations qui ont cru cela – que Jésus n’est pas venu «pour abolir la loi ou les prophètes», mais «pour les accomplir» ( Matthieu 5:17 ). Mais la grande tristesse des vrais chrétiens – avec l’humiliation et le chagrin de la manière dont les Juifs ont été traités à travers les siècles – est que la plupart des Juifs se détournent encore de Jésus comme accomplissant les promesses de Dieu dans les Écritures juives.

Ce rejet a provoqué l’angoisse de ce grand missionnaire et apôtre juif. Les mots les plus poignants que Paul ait jamais écrits concernaient ses parents juifs:

Je dis la vérité en Christ – je ne mens pas; ma conscience me porte témoignage dans le Saint-Esprit – que j’ai beaucoup de chagrin et une angoisse incessante dans mon cœur. Car je pourrais souhaiter que je sois moi-même maudit et coupé du Christ pour mes frères, mes parents selon la chair. ( Romains 9: 1-3 )

Grand chagrin et angoisse incessante . C’est simplement étonnant. “Génial” et “incessant” Rien d’autre ne pèse sur Paul comme ça. Je me suis souvent demandé comment il continuait. Il avait évidemment appris un rare secret: il était possible d’être profondément reposant et satisfait en même temps que d’être profondément douloureux ( Philippiens 4: 11-12 ). En fait, il a dit qu’il vivait “aussi triste, mais toujours en train de se réjouir” ( 2 Corinthiens 6:10 ).

Rejeter Jésus, rejeter Dieu

De ce mystérieux mélange de joie et de chagrin, ses prières ont débordé pour son peuple juif: “Frères, le cœur que mon cœur désire et prie pour eux, c’est qu’ils soient sauvés” ( Romains 10: 1 ). Ce qui signifie que son chagrin et ses prières ont été émus par la réalité déchirante qu’ils n’étaient pas “sauvés” – que les juifs qui rejettent Jésus rejettent la vie éternelle. Lorsque le message de Paul à propos de Jésus a été rejeté par les dirigeants juifs d’Antioche de Pisidie, il a déclaré: «Il était nécessaire que la parole de Dieu soit prononcée en premier. Puisque vous l’avez écarté et que vous vous considérez indignes de la vie éternelle , voici, nous nous tournons vers les Gentils »( Actes 13:46 ).

C’est le coeur de la question. La bonne nouvelle de Jésus, venant et mourant pour les pécheurs et se levant à nouveau, était la première pour Israël. Mais ce privilège ne signifiait pas que les Juifs échapperaient au jugement s’ils rejetaient la bonne nouvelle de Jésus.

Au juif d’abord

“Jésus n’est pas venu comme une des nombreuses voies vers Dieu. Il est venu comme le vrai et unique Messie juif. “

Une priorité est accordée au peuple juif dans la mission chrétienne. Jésus lui-même est venu le premier “aux brebis perdues de la maison d’Israël” ( Matthieu 10: 6 ; 15:24 ) et non aux Gentils. Ce n’est que plus tard que la bonne nouvelle pour Israël s’est répandue pour toutes les nations ( Matthieu 8:11 ; 21:43 ; 28: 19-20 ). Les premiers missionnaires de l’église chrétienne ont préservé cette priorité pour le peuple juif dans l’évangélisation. “[L’Évangile] est le pouvoir de Dieu pour le salut de tous ceux qui croient, d’abord aux Juifs et aussi aux Grecs ” ( Romains 1:16 ). C’était le dessein de Dieu: “Dieu, ayant suscité son serviteur [Jésus], vous l’a envoyé le premier [Israël], pour vous bénir en détournant chacun de votre méchanceté “( Actes 3:26 ).

Mais ni Jésus ni ses apôtres n’ont enseigné que cette priorité signifiait qu’Israël serait sauvé du jugement en dépit de son refus de Jésus. Jésus n’est pas venu comme une des nombreuses voies vers Dieu. Il est venu comme le vrai et unique Messie et Médiateur Juif entre Dieu et l’homme. “Je suis le chemin, la vérité et la vie. Personne ne vient au Père que par moi “( Jean 14: 6). Et il a enseigné clairement que le rejeter était rejeter Dieu. L’accepter était le test décisif pour savoir si quelqu’un prétendait connaître Dieu était réel. Par exemple, at-il dit,

  • “Tu ne connais ni moi ni mon père. Si vous me connaissiez, vous connaîtrez aussi mon Père. “( Jean 8:19 )
  • “Celui qui n’honore pas le Fils n’honore pas le Père qui l’a envoyé.” ( Jean 5:23 )
  • “Je sais que tu n’as pas l’amour de Dieu en toi. Je suis venu au nom de mon Père et vous ne me recevez pas. “( Jean 5: 42-43 )
  • “Si Dieu était votre Père, vous m’aimeriez, car je suis venu de Dieu et je suis ici.” ( Jean 8:42 )
  • “Personne qui nie le Fils n’a le Père. Celui qui confesse le Fils a aussi le Père. “( 1 Jean 2:23 )
  • “Il est écrit dans les prophètes:” Et ils seront tous enseignés par Dieu. ” Tous ceux qui ont entendu et appris du Père viennent à moi. “( Jean 6:45)

Donc, ce n’est pas seulement l’apôtre Paul qui dit que le peuple juif qui rejette Jésus comme le Messie rejette aussi la vie éternelle, mais Jésus lui-même a dit la même chose: “Quiconque croit au Fils a la vie éternelle; quiconque n’obéit pas au Fils ne verra pas la vie, mais la colère de Dieu reste sur lui »( Jean 3:36).

Grand espoir pour Israël

“Le Nouveau Testament offre un espoir spectaculaire au peuple israélien.”

Mais malgré ces avertissements de poids, le Nouveau Testament offre un espoir spectaculaire au peuple israélien. L’apôtre Pierre appelle Israël à “se repentir”. . . que vos péchés soient effacés, que des temps de rafraîchissement puissent venir de la présence du Seigneur et qu’il envoie le Christ nommé pour vous, Jésus “( Actes 3: 19-20 ).

Alors, plus pleinement que quiconque dans le Nouveau Testament, Paul dévoile l’espoir de l’Évangile pour Israël. Non seulement il y a un “reste, choisi par grâce” dans chaque génération qui croira en Jésus ( Romains 11: 5 ), mais le jour vient où “l’inclusion totale” d’Israël se tournera vers Jésus et sera sauvé ( Romains 11h12 ).

En tant que païen, je suis pour ainsi dire un rameau d’olivier sauvage, pas naturel. L’olivier de l’alliance abrahamique n’est pas “naturellement” le mien. Mais parce que Jésus est le Messie pour tous les peuples, je suis greffé dans «contrairement à la nature». Je dois mon salut à l’inclusion dans l’arbre juif. Avec cette analogie, Paul soutient: «Si vous [les Gentils] étaient coupés de ce qui est par nature un olivier sauvage, et greffé, contrairement à la nature, sur un olivier cultivé, combien plus ces branches naturelles [juives] , soyez greffés dans leur propre olivier »( Romains 11: 23-24 ). Puis, étonnamment, il dit: “De cette façon, tout Israël sera sauvé” ( Romains 11:26 ).

Tragic Present, Glorious Future

Cette image du Nouveau Testament du futur glorieux d’Israël en relation avec Jésus, ainsi que le tableau du présent tragique d’Israël par rapport à Jésus, est ce qui fait mal au coeur des Juifs de souche aujourd’hui. Peut-être avez-vous des amis juifs qui craignent que la foi en Jésus ne mette un terme à leur judaïté.

Considérez les paroles du juif chrétien Avi Snyder :

“N’abandonnons pas de prier pour un grand rassemblement de Juifs ethniques pour Jésus de nos jours.”

La foi en Yeshua n’est pas une menace pour notre existence juive. Au contraire, la foi en Yeshua est une affirmation de notre identité en tant que Juifs. Le Dieu qui nous a sauvés par notre foi en Jésus est le Dieu même qui approfondit notre identité juive à travers cette même foi. Le plus souvent, les juifs qui croient en Yeshua éprouvent un engagement accru envers leur héritage et leurs racines juives. En venant à Jésus, nous découvrons que nous sommes rentrés à la maison.

N’abandonnons pas de prier pour un grand rassemblement de Juifs ethniques pour Jésus de nos jours, et prêtons attention à la demande de Snyder selon laquelle nous, les chrétiens, n’abandonnons pas de transmettre l’évangile du Messie à ses parents:

Le silence sur l’Évangile n’est pas l’amour. Le silence est l’ennemi du salut de mon peuple. Le silence est l’ennemi du salut de tout peuple.