vendredi 17 août 2018
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Lire la Bible avec quelqu’un d’autre

Quatre avantages de l'étude dans la communauté

Dieu nous a donné beaucoup de bonnes manières de lire sa parole. Vous avez peut-être utilisé plusieurs d’entre eux: studieusement, dévotionnellement, réflectivement, christologiquement. Mais qu’en est-il de la communauté ?

La lecture en commun est celle où deux personnes ou plus se réunissent pour lire, entendre et discuter d’un texte écrit. C’était une pratique populaire au premier siècle, et c’est un moyen puissant d’approcher la parole de Dieu encore aujourd’hui. Pourtant, à l’ère de l’imprimerie et maintenant de la révolution numérique, la lecture communautaire est devenue l’une des pratiques spirituelles les plus négligées de notre temps.

Quatre avantages de la lecture communautaire

La lecture communale n’était pas seulement populaire au temps de Jésus; c’était essentiel. Sans imprimerie et sans smartphones, des hommes et des femmes à travers l’Empire romain, de tous les âges, de toutes les races et de toutes les classes sociales, se sont rassemblés pour entendre les récitations de nombreux types de littérature. Les orateurs montreraient leurs capacités avant leurs admirateurs.

Jésus, Paul et les premières communautés chrétiennes lisent tous ensemble ( Luc 4: 16-30 , Actes 17: 1-3 ). En effet, les documents du Nouveau Testament ont été rédigés dans l’intention d’être lus en communauté. Paul a explicitement ordonné que certaines de ses lettres soient lues à haute voix ( Colossiens 4:16 , 1 Thessaloniciens 5:27 ), ainsi que d’autres Écritures ( 1 Timothée 4:13 ).

Les chrétiens contemporains pourraient grandement bénéficier de la reprise de cette pratique. Voici quatre manières dont la lecture communautaire peut édifier les croyants et les églises, et même aider à atteindre les communautés non-chrétiennes aujourd’hui.

1. La lecture ensemble façonne notre foi.

Les premiers chrétiens lisent ensemble pour grandir spirituellement. Ils se sont rassemblés pour entendre la parole de Dieu lire à haute voix afin qu’ils puissent discuter et appliquer ensemble ( Actes 13: 14-15 ). Leur but, comme l’étaient les auteurs bibliques, n’était pas simplement d’être informés, mais d’être conformes à l’image du Christ ( Galates 4:19 ). Et Jésus nous dit par Jean: “Heureux celui qui lit à voix haute les paroles de cette prophétie, et ceux qui entendent et qui gardent ce qui y est écrit sont bénis” ( Apocalypse 1: 3 ).

La lecture ensemble contrecarre nos tendances individualistes et favorise l’humilité et la gratitude. En lisant et en discutant de l’Écriture dans la communauté, nous reconnaissons notre incapacité à saisir pleinement la vérité de Dieu par nous-mêmes, et nous apprenons à apprécier les idées des autres. Les cadeaux sont partagés, les faiblesses compensées et les interprétations personnelles exposées à l’enquête. Lorsque nous recevons la révélation de Dieu ensemble et interagissons les uns avec les autres, nos préjugés personnels sont exposés, et d’autres opinions sont transmises et considérées. Cela nous enseigne à écouter attentivement, à réfléchir attentivement, à poser des questions avec bonté et à répondre humblement. Nos âmes sont formées quand nous lisons ensemble.

2. La lecture ensemble aide le discipulat et l’évangélisation.

La lecture communale peut et doit se produire en dehors des lieux de culte typiques et avec les non-croyants ainsi que d’autres chrétiens.

Philippe a enseigné d’Isaïe dans un char. Paul lisait la parole de Dieu dans les synagogues, l’enseignait dans les amphithéâtres, et l’évangélisait le long des berges et sur les marchés. La lecture communautaire est un outil puissant pour l’évangélisation et le discipulat, car elle facilite la compréhension et favorise la discussion interactive de notre confession commune ( Actes 17: 2 ). En fait, la vie des croyants était censée être la marche des événements de lecture communale pour tout le monde à examiner et à lire ( 2 Corinthiens 3: 2-3 ), et une façon dont les premiers chrétiens aimaient leurs voisins était en lisant avec eux.

3. Lire ensemble réunit une communauté.

On nous rappelle que nous sommes une communauté lorsque nous lisons en communauté. Malgré nos différences, la lecture avec d’autres croyants nous relie et nous rappelle que nous sommes un en Christ. Considérez la diversité des personnes qui entendent lire la lettre de Paul à haute voix à Rome ( Romains 16: 3-16 ). Il y a des noms grecs, latins et juifs parmi les esclaves, les frères et soeurs et les saints, rassemblés dans plusieurs églises de maison.

La lecture de la Bible seule devrait certainement être un élément essentiel de notre vie dévotionnelle, du moins pour ceux d’entre nous qui ont la bénédiction de vivre dans des sociétés lettrées. Pourtant, le modèle de Christ, les efforts missionnaires de l’église primitive et le message des auteurs du Nouveau Testament soutiennent tous l’inclusion des lectures de l’Écriture dans nos disciplines spirituelles. Aussi individualistes que nous sommes et aussi isolés que nous sommes en train de devenir, nous devons saisir davantage d’occasions et d’opportunités pour nous rassembler et grandir en tant que communautés.

La lecture communale peut également unir les chrétiens à travers les lignes congrégationalistes et confessionnelles. Il l’a fait à travers les siècles et peut continuer à le faire jusqu’au retour du Christ.

4. Lire ensemble protège la vérité.

La lecture communautaire est une garantie efficace mais négligée contre les mauvaises citations, les mauvaises interprétations et les mauvaises applications. Il est presque impossible de citer à tort une ligne de film ou de nommer le mauvais joueur dans une équipe sportive sans que quelqu’un ne s’en aperçoive et ne le corrige parce que tant de gens regardent ces événements. Imaginez ce genre de chose qui se passe avec la Bible dans votre communauté.

Dans le Nouveau Testament, il y avait des mentions apostoliques ( Colossiens 4:16 ), des décrets conciliaires ( Actes 16: 4 ), des examens textuels ( Actes 17:11 ), des commentaires évangéliques ( Actes 18:26 ), et des avertissements publics pour répéter et recevoir la révélation divine avec révérence ( Apocalypse 22: 18-19 ). Pris ensemble, il y avait un accent soutenu au premier siècle sur la sauvegarde de la tradition chrétienne. La lecture communautaire a aidé à préserver la transmission précise de la révélation de Dieu, tout en fournissant des freins et contrepoids supplémentaires à l’interprétation ( 2 Pierre 3:16 ).

La lecture communautaire devrait toujours agir comme une force conservatrice, protégeant un évangile pur, car d’autres soi-disant testaments de Jésus-Christ (comme le Livre de Mormon) et de nouvelles traductions des Écritures (comme la traduction du monde nouveau des Témoins de Jéhovah) continuent d’être produit.

Tous ensemble maintenant

La lecture de la Parole de Dieu révèle un Dieu plus magnifique, un Christ plus beau, un Esprit plus sublime et un évangile plus grand que nous ne pouvons l’imaginer seul. Cela nous rappelle également l’héritage littéraire de l’église qui peut nous aider à connaître, adorer et servir Dieu en tant que communauté unie dans le Christ.

Jésus lisait en communauté, tout comme ses apôtres et leurs disciples. Vas-tu?