Quand ils vous blessent avec des mots

L’esprit du vieil adage «les mots ne me feront jamais de mal» n’est pas le sentiment des Écritures. Les mots peuvent blesser, même lorsqu’ils sont dirigés à partir d’un profil inconnu en ligne. Dieu a créé un monde dans lequel les mots sont puissants. “La mort et la vie sont au pouvoir de la langue” ( Proverbes 18:21 ). Et comme le discours public tombe à de nouveaux bas à l’ère numérique, Dieu ne nous a pas laissé sans guide pour savoir comment répondre à la douleur quand nous sommes persécutés avec des mots.

Feuilletez le Nouveau Testament, et vous trouverez des attaques verbales contre Jésus, ses apôtres et son église sur presque toutes les pages. Parfois, ces attaques dégénèrent en persécutions physiques – la lapidation d’Etienne, le martyre de Jacques, les emprisonnements de Pierre et Paul, la crucifixion du Christ – mais ce qui reste constant et significatif, est un torrent de persécution verbale contre Jésus et son gens. Et la persécution verbale n’est pas moins que la persécution parce qu’elle est verbale.

Avez-vous été vilipendé?

Calomnie et injurier sont deux des principaux mots pour l’ attaque verbale en anglais du Nouveau Testament, et les deux se produisent fréquemment. Les premiers Chrétiens étaient si habitués à être contredits qu’ils ont développé un vocabulaire riche (si vous l’appelez cela) d’être calomnié, insulté, calomnié, raillé, et mal parlé contre (au moins six verbes grecs différents, ainsi que plusieurs connexes noms et adjectifs). Des termes anglais, revile peut être le moins commun dans l’usage normal aujourd’hui. Un dictionnaire le définit comme «critiquer d’une manière abusive ou insultante».

Pour prendre nos repères à partir de textes bibliques spécifiques, insulter peut signifier «parler contre le mal» ( Matthieu 5:11 , Marc 9:39 , Actes 19: 9 , 23: 4 ); c’est le contraire d’honorer verbalement quelqu’un ( Marc 7:10 ). La flagellation est une tentative de blesser avec des mots ( 1 Pierre 3:16 ). Nous le voyons à la crucifixion de Jésus, où “ceux qui passaient le ridiculisent” par leurs paroles, et les principaux sacrificateurs, scribes et anciens “se moquaient de lui”, et “les brigands qui étaient crucifiés avec lui le méprisaient de la même manière “( Matthieu 27: 39-44 ).

Mais Jésus non seulement l’a enduré; il nous a préparé pour cela aussi. Lui et ses apôtres, et l’église primitive, modèle pour nous comment recevoir et répondre aux calomnies et aux outrages.

1. Attendez-vous à ce que le monde dise le pire.

Au milieu de ce riche vocabulaire de l’attaque verbale, le Nouveau Testament n’envoie pas de signaux contradictoires sur la question de savoir si les chrétiens seront calomniés. Nous allons. Juifs et Gentils ont ensemble bombardé Jésus et ses disciples avec des attaques verbales. La persécution physique est allée et venue, mais la méchanceté est restée constante.

Lorsque Paul arriva à Rome, les Juifs lui rapportèrent, à propos du christianisme: «En ce qui concerne cette secte, nous savons que partout on la contredit » ( Actes 28:22 ). Pour les chrétiens, être injurié n’est pas une question de si mais quand : “quand ils parlent contre vous” ( 1 Pierre 2:12 ). Les non-croyants “sont surpris quand vous ne les rejoignez pas dans le même flot de débauche” – alors que font-ils? “Ils vous calomnient” ( 1 Pierre 4: 4 ).

Après tout, ne devrions-nous pas nous attendre à ce que le monde, sous la puissance du diable ( 1 Jean 5:19 , Ephésiens 2: 2 ), mente sur nous? Le grec pour diable ( diabolos ) signifie en réalité calomniateur ( 1 Timothée 3:11 , Tite 2: 3 ). Comme Jésus l’a dit à ses révoltés dans Jean 8:44 , “Vous êtes de votre père le diable, et votre volonté est de faire les désirs de votre père. . . . Quand il ment, il parle de son propre caractère, car il est un menteur et le père des mensonges. “

2. Considérez la cause.

Nous ne devrions pas supposer que toute opposition verbale que nous recevons est bonne. Être outragé pour l’amour de Jésus et pour son évangile est une chose; être outragé pour notre propre folie et le péché en est une autre ( 1 Pierre 3:17 , 4: 15-16 ).

Dans la mesure où cela dépend de nous, nous voulons «ne donner à l’adversaire aucune occasion de calomnie» ( 1 Timothée 5:14 ). La calomnie elle-même n’est pas une victoire pour l’église. Nous voulons faire ce que nous pouvons, avec raison et sans compromis, pour empêcher que le nom, la parole et l’enseignement de Dieu ne vilipende ( 1 Timothée 6: 1 , Tite 2: 5 ). “Ne laissez pas ce que vous considérez comme bon être considéré comme mauvais” ( Romains 14:16 ). Mais quand le monde parle du mal contre nous à cause de Jésus, nous l’embrassons. “Si vous êtes insultés pour le nom de Christ, vous êtes bénis, car l’Esprit de gloire et de Dieu repose sur vous” ( 1 Pierre 4:14 ).

3. Ne pas insulter en retour.

L’appel de Christ à son église est clair comme du cristal: ne répondez pas en nature. Ne vous abaissez pas au niveau de vos insultes. “Gardez votre conduite honorable” ( 1 Pierre 2:12 ). “Ne parlez de mal de personne” ( Tite 3: 2 ), y compris ceux qui ont parlé mal de vous. Ne devenez pas un justicier verbal, mais «confiez-vous à celui qui juge avec justice» ( 1 Pierre 2:23 ). Et comme ses rachetés, goûtez la joie de marcher sur ses pas: “Quand il a été injurié, il n’a pas insulté en retour” ( 1 Pierre 2:23 ).

Paul a pris le même manteau: “Quand nous sommes injuriés, nous bénissons; quand nous sommes persécutés, nous endurons; quand nous sommes calomniés, nous supplions »( 1 Corinthiens 4: 12-13 ). De même, Pierre nous charge de répondre «avec douceur et respect, ayant une bonne conscience, afin que, quand vous êtes calomniés, ceux qui insultent votre bonne conduite dans le Christ puissent être confondus» ( 1 Pierre 3: 15-16 ). Quand nous ne “dénigrons pas en retour”, nous mettons nos ignominies dans la honte.

Les chrétiens ne répondent pas en nature. Nous perdons la bataille, et sapons notre commission, quand nous laissons les révoltés nous faire des révoltés. Et ce n’est pas seulement une question de stratégie, mais de vie et de mort spirituelle. “Les Revilers”, 1 Corinthiens 6:10 avertit, “n’héritera pas du royaume de Dieu”, et les chrétiens sont instruits “de ne pas s’associer avec quelqu’un qui porte le nom de frère s’il est. . . un revoyeur “( 1 Corinthiens 5:11). Le Christ attend, voire exige, que notre discours soit différent de celui du monde, même lorsque nous répondons aux mots moyens du monde.

4. Bond de joie.

Bondir de joie? Cela pourrait sembler bien supérieur. Ne pouvons-nous pas simplement prendre nos repères des apôtres dans Actes 5:41 ? “Ils ont quitté la présence du conseil, se réjouissant qu’ils ont été jugés dignes de déshonorer le nom.” Amen, réjouissez-vous. Oui. Les propres paroles de Jésus dans le sermon sur la montagne nous guident: «Béni sois-tu quand les autres te réprouvent et te persécutent et te disent faussement toutes sortes de mal contre moi. Réjouissez-vous et réjouissez-vous , car votre récompense est grande dans les cieux, car c’est ainsi qu’ils ont persécuté les prophètes qui étaient avant vous. “( Matthieu 5: 11-12 ). Mais Luc 6: 22-23 ne le laisse pas simplement se réjouir:

“Béni sois-tu quand les gens te haïssent et quand ils t’excluent et te révoltent et rejettent ton nom comme le mal, à cause du Fils de l’Homme! Réjouissez-vous en ce jour-là, et sautez de joie , car voici, votre récompense est grande dans les cieux; car ainsi leurs pères ont fait aux prophètes.

Que vous vous réjouissiez simplement en Dieu ou que vous trouviez les moyens émotionnels, dans l’Esprit, de «sauter de joie», le point est clair: quand les autres vous déshonorent et vous excluent, et prononcent contre vous toute sorte de mal. et méprisez même votre nom comme le mal – et cela sur le compte de Jésus , pas sur le compte de votre propre folie – ce n’est pas nouveau, et vous n’êtes pas seul (“ainsi leurs pères ont fait aux prophètes”). Vous avez une grande cause de joie. Leur insulter pour lui signifie que vous êtes avec lui! Et vous le connaîtrez plus que vous partagez la persécution verbale qu’il a endurée ( Philippiens 3:10 ).

5. Au contraire, bénis.

Il y a une autre possibilité choquante pour les chrétiens, plus étonnante encore que de bondir de joie: “Ne répétez pas le mal pour le mal ou insultez pour outrager, mais au contraire, bénissez , car vous avez été appelés, afin d’obtenir une bénédiction” ( 1 Pierre 3: 9 ).

Ceci est en effet l’esprit du Christ, et donne le témoignage le plus frappant de l’Esprit du Christ à l’œuvre en nous. La grâce et la puissance de Dieu nous permettent non seulement d’espérer et d’évaluer le mensonge, et de ne pas répondre par la nature, mais même de nous réjouir, mais aussi de payer la raillerie avec la bénédiction . C’est la ressemblance à Christ. C’est la maturité chrétienne ( Matthieu 5:48 ). Cela reflète le cœur magnanime de notre Père céleste ( Matthieu 5:45 ). C’est l’ennemi-amour auquel Jésus nous appelle non seulement mais qui agit en nous par son Esprit. “Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous persécutent” ( Matthieu 5:44 ).

En Christ, nous nous sommes trouvés bénis quand nous méritions d’être maudits. Nous avons appris à connaître un Père qui ne révolte pas ceux qui le cherchent humblement ( Jacques 1: 5 ). Quand nous sommes vilipendés, nous avons maintenant l’occasion de bénir des révoltés indignes, tout comme nous avons été bénis d’en haut – et nous serons encore bénis pour cela (“afin que vous puissiez obtenir une bénédiction”, 1 Pierre 3: 9 ).

Le gonflement de l’océan d’insultes de nos jours n’est pas seulement un obstacle à endurer. C’est une opportunité pour l’avancement de l’Évangile – et pour une joie plus profonde.