Seigneur, augmente ma capacité d’aimer

Les gens savent-ils que nous sommes les disciples de Jésus par la façon dont nous nous aimons les uns les autres ( Jean 13:35 )?

C’est une bonne question, mais peut-être pas la meilleure façon de le poser. L’utilisation du pluriel “nous” peut avoir un effet de distanciation inutile.

Par exemple, je pourrais être enclin à répondre par une critique générale de l’état d’amour dans «l’église» et secouer la tête et déplorer la mesure dans laquelle «nous» avons dérivé de la norme du Nouveau Testament. Ce faisant, je peux faire en sorte que les commandements d’amour du Nouveau Testament soient plus sérieux que les autres et ressentir un sentiment de supériorité subtil et faux face à la masse sans visage des entreprises que nous ne parvenons pas à aimer comme Jésus l’a instruit.

Ce type de mentalité ne produit généralement rien de productif.

Moi pas nous

Je dois me surveiller attentivement en ce qui concerne la critique de l’église, car c’est si facile et bon marché que je peux me sentir trompeuse. Analyser et évaluer «l’échec de l’église» à ne pas aimer – et à diagnostiquer, même correctement, les forces théologiques, historiques, culturelles et sociologiques à grande échelle contribuant à ce problème – peut être profond lorsque je ne fais rien. Parler de l’absence d’amour chrétien, principalement comme problème externe, ne me demande aucune exigence personnelle. Ce n’est pas bon, parce que Jésus n’approuve pas la causerie d’amour sans actes d’amour ni changement d’amour ( 1 Jean 3:18 ).

Donc, la manière dont j’ai besoin de formuler la question est la suivante: les gens savent-ils que je suis le disciple de Jésus par la façon dont j’aime les autres?

J’avoue que ma chair veut esquiver cette question parce qu’elle me place seule sous les projecteurs – mais c’est là où je dois être. Cela m’oblige à ne plus me comparer à ma propre conception de «l’église» dans son ensemble et à me comparer au Christ qui a dit: «De même que je vous ai aimés, vous devez aussi vous aimer les uns les autres» ( Jean 13:34 ). Et cela m’aide à voir le journal du manque d’amour dans mon œil et mon besoin désespéré de l’aide de Dieu pour l’enlever.

Marque distinctive d’un disciple

Jésus, étant Dieu, est amour ( 1 Jean 4: 8 ). Et son amour couvre une multitude de péchés ( 1 Pierre 4: 8 ). Son amour cherche à servir plutôt qu’à être servi ( Matthieu 20:28 ). Son amour cherche à sauver les perdus ( Luc 19:10 ) et prodigue la grâce au prodigue ( Luc 15: 11-32 ). Son amour est patient et gentil; ce n’est pas envieux, vantard, arrogant ou grossier. Son amour n’est pas irritable ou plein de ressentiment, n’insiste pas de manière égoïste, ne se réjouit que de la vérité et porte toutes choses ( 1 Corinthiens 13: 4-7 ).

L’amour du Christ transcende toutes les autres vertus; c’est le moyen le plus excellent ( 1 Corinthiens 12:31 ; 13:13 ).

Et Jésus a dit que ce genre d’amour serait la marque distinctive de ses disciples, la chose la plus remarquable à leur sujet ( Jean 13:35 ). Parce qu’ils aimeraient comme il aimait, ils seraient ses ambassadeurs sur terre ( 2 Corinthiens 5:20 ). Ainsi, les chrétiens sont censés être les personnes les plus amoureuses, les plus amoureuses et les plus amoureuses de la planète.

Est-ce moi? Est-ce toi? Est-ce que les gens vous décrivent, vous et moi, comme remarquablement aimants?

Grandir dans l’amour

Oh, comment avons-nous tous besoin que le miséricordieux dévoile les projecteurs du Saint-Esprit pour illuminer nos niveaux d’amour? Nous n’avons pas de priorités plus élevées dans la vie que d’aimer Dieu de tout notre cœur, de toute notre âme, de toute notre force et de tout notre esprit, et d’aimer notre prochain comme nous-mêmes ( Luc 10:27 ). Nous ne devrions pas perdre un jour de plus en permettant que quelque chose entrave notre poursuite de ces deux amours. Et si nous lisons attentivement les grands commandements, les mots «tous» et «comme» devraient nous laisser tomber à genoux. Ils sont là pour nous rendre désespérés pour Dieu.

Ce genre de désespoir – l’impuissance totale – est ce qui nous pousse à la prière. Les gens qui prient sont des gens qui savent qu’en dehors de Christ, ils ne peuvent rien faire ( Jean 15: 5 ). Ils cherchent à rester en lui parce qu’ils ont désespérément besoin de lui. Les chrétiens ne savent pas toujours, en fait, ne devraient pas toujours ressentir l’émotion du désespoir lorsqu’ils prient. Les saints qui apprennent à se reposer le plus dans les promesses de Dieu ont appris plus profondément à quel point ils dépendent de Dieu pour tout. Et comme il est vraiment fidèle.

Mais aucun de nous ne poussera dans la prière pour aimer Dieu avec nos êtres entiers, ou aimer notre prochain comme nous-mêmes, jusqu’à ce que nous voyions clairement notre manque profond d’un tel amour – combien nous devons être remplis de l’Esprit du Christ pour aimer comme Christ. Nous continuerons probablement à nous comparer à la barre basse des uns et des autres et nous avons souvent l’impression que nous nous débrouillons relativement bien, jusqu’à ce que nous invitions l’Esprit de Jésus à nous examiner. Ses questions pénètrent toujours plus profondément. “Aimez-vous les autres comme je vous ai aimés?” “Les incroyants savent-ils que vous êtes mon disciple par la façon dont vous aimez les chrétiens que je vous ai donné à aimer?”

Voulons-nous vraiment savoir comment il voit nos niveaux d’amour? Il nous invite à lui demander, et il promet de nous répondre si nous voulons savoir ( Luc 11:10 ). Sa réponse peut être dévastatrice. Mais cela produira le désespoir de prière qui amène la croissance.

Quoi que ce soit, Seigneur

Jésus est tout à fait sérieux au sujet de son commandement, peut-être plus que nous ne le pensons ( Jean 13:34 ). Il ne nous a pas commandé de nous aimer les uns les autres relativement bien. Il nous a commandé de nous aimer divinement bien – d’aimer comme il aimait.

Peu importe que cela soit impossible pour les êtres humains déchus, car nous avons un Dieu pour qui tout est possible ( Marc 10:27 ). Et comme le Père promet de donner son Esprit à ceux qui demandent ( Luc 11:13 ), demandons avec audace ( Hébreux 4:16 ) et avec persistance ( Luc 11: 5-8 ):

Quoi qu’il en soit, Seigneur, augmente ma capacité d’aimer jusqu’à ce que je t’aime de tout mon cœur, de toute mon âme, de toute ma force et de tout mon esprit, et aime mon prochain comme je m’aime moi-même.