Un puissant séisme frappe l’île japonaise d’Hokkaido

Des caméras sur l’île ont montré que les villes devenaient sombres alors que les systèmes d’alimentation électrique avaient été endommagés par le séisme, laissant 3 millions de foyers sans électricité

Une route endommagée par un tremblement de terre à Sapporo. Photo: Jiji Press / AFP / Getty Images

Les sauveteurs se précipitaient pour dénicher les survivants et rétablir le courant après un puissant tremblement de terre qui a secoué l’île principale d’Hokkaido, la plus septentrionale du Japon, dévastant les routes, détruisant les fondations des maisons et provoquant l’effondrement des collines.

Les habitants de Sapporo ont été secoués de leur lit lorsque le séisme de magnitude 6,7 a frappé à 3h08. Au moins sept personnes ont été confirmées mortes et environ 30 personnes étaient portées disparues.

Le Japon a l’habitude de faire face aux catastrophes, mais ces derniers mois ont provoqué une série de catastrophes.

Le séisme a fait suite à un typhon qui a provoqué de fortes inondations dans l’ouest du Japon et a entraîné la fermeture de l’aéroport principal d’Osaka et de Kobe après qu’un pétrolier a percuté un pont le reliant au continent. L’été a également provoqué des inondations dues aux pluies torrentielles à Hiroshima et des températures extrêmement chaudes dans tout le pays.

Les caméras vidéo sur Hokkaido ont montré que les villes devenaient sombres lorsque le séisme a endommagé les réseaux électriques, laissant près de 3 millions de foyers sur l’île sans électricité.

La seule centrale nucléaire de l’île, déconnectée, est passée à un générateur de secours pour garder son combustible usé au froid et les régulateurs nucléaires ont déclaré qu’il n’y avait aucun signe de radiation anormale – un tremblement de terre et un tsunami en mars 2011 Le Japon a détruit à la fois l’énergie externe et l’énergie de secours de la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, provoquant des effondrements.

L’Agence météorologique du Japon a déclaré que l’épicentre du séisme avait 40 km de profondeur. Mais il a encore fait des ravages sur une grande partie de l’île relativement peu peuplée.

Les sauveteurs utilisaient de petites pelles rétrocaveuses pour examiner les tonnes de terre, de roches et de bois dans l’espoir de trouver des survivants dans la ville d’Atsuma, où les montagnes abruptes s’effondraient, écrasant les maisons et les fermes.

Les aéroports et de nombreuses routes de l’île ont été fermés et les trains ont été annulés en raison de pannes de courant. NHK a montré aux travailleurs se précipitant pour nettoyer le verre brisé et réinstaller les panneaux de plafond qui avaient dévalé dans le plus grand aéroport de la région à Chitose.

Le Premier ministre, Shinzō Abe, a déclaré que jusqu’à 25 000 soldats et autres personnels seraient envoyés à Hokkaido pour aider aux opérations de secours.