Vivons-nous les derniers jours?

TEXTES CLÉS SUR LA VENUE DU CHRIST

La Bible nous donne des choses très noires et blanches à dire dans ces moments-là. Je lui ai dit que je ne connaissais pas l’année et que même Jésus, quand il était sur terre, a dit qu’il ne savait pas l’heure exacte à laquelle il reviendrait ( Matthieu 24:36 ; Marc 13:32 ) . J’ai également profité de l’occasion pour souligner que si quelqu’un dit qu’il sait, cette personne est fausse.

Puis j’ai ajouté que même si je ne sais pas en quelle année Jésus revient, je sais que sa venue est proche . Et par «près», je veux dire ce que signifie le Nouveau Testament quand il nous dit, à plusieurs reprises, que sa venue est proche.

La prochaine grande chose

Dieu appelle son église, à chaque génération, à vivre à la lumière de cette vérité remarquable: rien ne s’oppose désormais au retour de Jésus. Après sa vie parfaite, la mort sacrificielle pour nous, la résurrection de la tombe et l’ascension au ciel pour répandre son Esprit sur son église, le prochain mouvement majeur dans l’histoire du monde est la seconde venue du Christ.

“Le prochain grand mouvement dans l’histoire du monde est la seconde venue du Christ.”

À l’époque de l’Église, nous autres chrétiens, nous n’avons pas de liste d’événements définitifs à remplir avant son retour. Ce que la Bible promet à la fin se produit déjà, dans une large mesure, dans le monde entier – et se produit depuis le début de l’Église.

Tant que Jésus attend, nous avons en effet les directives concrètes de l’époque de l’Eglise pour continuer à poursuivre, comme l’évangélisation des nations ( Matthieu 28:19 ) et l’accélération de sa venue à travers une vie sainte ( 2 Pierre 3: 11-12). ). Et pourtant, nous n’avons aucune liste ferme de conditions non remplies sur lesquelles Jésus n’a pas pu nous surprendre. Sa venue est la prochaine grande chose et pourrait arriver à tout moment. C’est ce que signifie le Nouveau Testament quand il dit que son retour est proche .

La fin est à portée de main

Quatre textes particuliers du Nouveau Testament, provenant de quatre auteurs humains différents, disent que la fin est «à portée de main» ou littéralement «est proche».

Paul écrit dans Romains 13:12 : “La nuit est passée; le jour est proche . “Les” temps d’ignorance “(comme il l’a dit à Athènes, Actes 17:30 ), la sombre saison de l’histoire humaine, sont maintenant passés avec la venue du Christ. La déclaration précédente clarifie le contexte: “Vous savez l’heure, l’heure est venue de vous réveiller. Car le salut est plus proche de nous maintenant que lorsque nous avons cru pour la première fois »( Romains 13:11 ). Le jour de la venue du Christ, dit Paul, «s’est rapproché».

Hébreux a la même proximité quand il charge les chrétiens dans Hébreux 10: 24-25 de ne pas négliger “de se rencontrer, comme c’est l’habitude de certains, mais d’encourager les uns et les autres, d’autant plus que vous voyez le Jour” se rapprocher . “Par cela, il ne veut pas dire, comme il est souvent mal compris,” devenir plus sérieux au sujet de la communion chrétienne quelque part dans le futur, quand vous voyez les signes de la fin commencent à apparaître. ” les lecteurs vivent déjà à la fin des temps. Les signes de la fin ne sont pas éteints à l’avenir. ils se produisent déjà maintenant. “D’autant plus” maintenant parce qu’ils ont déjàvoir le jour se rapprocher. Comme nous le verrons, Hébreux, aussi clairement que n’importe quel auteur du Nouveau Testament, dit que les chrétiens vivent “dans les derniers jours”.

Pierre , dans 1 Pierre 4: 7 , écrit: “La fin de toutes choses est à portée de main.” Certains se sont demandés si Paul et Hébreux faisaient allusion à la destruction prochaine de Jérusalem (en 70 après JC) “C’était” le Jour approchant “, mais de telles théories alternatives ont frappé le mur ici. Pierre dit très simplement: «La fin de toutes choses est proche.» Même si Peter n’écrivait sa lettre qu’aux convertis juifs, ce serait une demande spéciale de prendre «la fin de toutes choses» comme la simple destruction de Jérusalem.

Finalement, Jacques dit clairement et sans équivoque dans Jacques 5: 8: “La venue du Seigneur est proche .” Le retour de Jésus est proche. C’est ce que croyaient Jacques, Pierre, Hébreux et Paul – et ce que l’Église fidèle a vécu depuis deux mille ans. Et ce que nous devrions croire et être prêts pour aujourd’hui.

Comment, alors, concilier l’affirmation du Nouveau Testament selon laquelle la venue du Christ est “proche” du fait que nous sommes ici deux mille ans plus tard et qu’il n’est pas encore revenu?

Jésus pourrait-il revenir aujourd’hui?

Je me souviens d’un livre paru dans notre librairie locale à la fin des années 90, alors que j’étais adolescent, sous le titre Are We Living in the End Times?J’étais intrigué.

Sommes nous? Jésus reviendrait-il dans ma vie? Mon intérêt a été piqué. Je voulais obtenir ce livre et répondre à la question pour moi-même si nous vivons dans les derniers jours.

“Il ne s’agit pas d’un manque de temps tel que nous le concevons, mais de la proximité de l’histoire avec Dieu.”

Eh bien, finalement j’ai eu le livre et j’ai été très déçu. Je me souviens qu’il était spéculatif et préoccupé par les réalités politiques transitoires de la fin des années 90. Le livre n’était pas aussi convaincant que je l’espérais. Mais il ne fallut pas longtemps pour aller à l’université et m’impliquer dans un ministère du campus qui m’a montré la clarté de la Bible quant à savoir si nous vivions dans les derniers jours.

Dès Actes 2:17 , juste après Jésus est monté au ciel et répandu son Esprit sur son église, Pierre déclare que les « derniers jours » la prophétie de Joël 2 est remplie au milieu d’ eux: « Dans les derniers jours , il doit Sois, Dieu déclare que je répandrai mon Esprit sur toute chair. ”

Puis Paul écrit dans 2 Timothée 3: 1: «Comprenez cela, dans les derniers jours,il y aura des moments difficiles». Et les temps difficiles qu’il évoque se produisaient déjà pour ses lecteurs. Il disait en effet: «Ne soyez pas surpris que la vie soit dure; rappelez-vous que ce sont les derniers jours? »Et 2 Pierre 3: 3 fait une supposition similaire et rappelle de manière similaire:« Les moqueurs viendront dans les derniers jours avec raillerie, en suivant leurs propres désirs coupables. »Pour les lecteurs de Peter, et pour nous, les moqueurs ne sont pas futurs; ils sont là maintenant. Nous vivons dans les derniers jours.

Jacques dénonce l’incroyant riche en disant: “Vous avez amassé un trésor dans les derniers jours ” ( Jacques 5: 3 ). James, ses lecteurs et nous, nous sommes déjà dans les derniers jours, et ceux qui amassent un trésor terrestre le font maintenant, tragiquement, en cette dernière saison de l’histoire avant le retour de Jésus.

Peut-être le plus important de tous, et sans équivoque, sont les deux premiers versets Hébreux : « Il y a longtemps, à plusieurs reprises et à bien des égards, Dieu a parlé à nos pères par les prophètes, mais dans ces derniers jours , il nous a parlé par son Fils. “La première venue du Christ a inauguré cette dernière saison de l’histoire mondiale – ces derniers jours – et sa seconde venue est la prochaine étape majeure de l’histoire.

Histoire du salut

Contrairement à de nombreux autres systèmes de croyance majeurs dans le monde, les juifs et les chrétiens considèrent l’histoire comme linéaire. L’histoire est l’histoire de Dieu et elle se passe quelque part. Il y avait un début, et ça va finir. Il y avait les premiers jours , il y avait les jours des patriarches et les nombreuses saisons (tant de hauts et de bas!) Dans l’histoire d’Israël.

“L’histoire est l’histoire de Dieu et elle se passe quelque part. Il y avait un début, et ça va finir. “

Et depuis lors, nous vivons dans les derniers jours. Nous ne savons pas combien de temps durera cette saison historique. Cela fait presque deux mille ans jusqu’à présent. Mais nous savons que cette saison de l’histoire, qui a commencé avec la première église, est la dernière jusqu’à ce que Jésus vienne. Le prochain événement majeur, littéralement marquant, n’est pas une persécution particulièrement importante (comme si les chrétiens n’avaient pas été persécutés au cours des deux derniers millénaires et ne sont pas persécutés de manière horrible dans le monde entier aujourd’hui); et ce n’est pas Dieu qui intervient pour ravir les chrétiens d’être persécutés. Dieu a de meilleurs plans que de garder son peuple des temps difficiles ( Actes 14:22 ; 2 Timothée 3:12 ).

La prochaine grande étape est que Jésus revient. C’est ce que signifie le Nouveau Testament quand il dit que son retour est «proche» ou «à portée de main». Il ne s’agit pas de manque de temps tel que nous le concevons, Et cela devrait faire de nous un peuple qui l’anticipe, prie pour cela et vit à sa lumière.

La venue du Christ est proche. C’est ce que nous enseignons à nos enfants et rappelons-nous. Nous vivons dans les derniers jours.