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La vie chrétienne

Devrions-nous envier Abraham ?

today7 mars 2024 6

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Pourquoi les Chrétiens affectionnent-ils la Nouvelle Alliance ?

Je ne me souviens pas du prédicateur, mais je me souviens de la phrase : « Abraham aurait échangé sa place avec nous en un instant. » Cela a attiré mon attention car je lis si souvent ma Bible et je souhaite pouvoir vivre les expériences qu’Abraham a eues. Ou Moïse. Ou Josué. Certainement David.

Mais le prédicateur avait raison. En fait, il ne disait rien de différent de ce que Jésus dit à ses disciples : « Heureux vos yeux, car ils voient, et vos oreilles, car elles entendent. Car je vous le dis en vérité, beaucoup de prophètes et de justes ont désiré voir ce que vous voyez et ne l’ont pas vu, entendre ce que vous entendez et ne l’ont pas entendu » (Matthieu 13:16–17). Maintenant, en d’autres termes, est vraiment mieux qu’alors : mieux que les expériences d’Abraham à Haran (Genèse 12:1–5), de Moïse au Sinaï (Exode 19), de Josué à Jéricho (Josué 6), ou de David dans la vallée d’Elah (1 Samuel 17). Maintenant — le chapitre actuel de l’histoire de Dieu — est meilleur, et il est meilleur pour toutes sortes de raisons.

Ici, je veux attirer notre attention sur une raison souvent négligée. Elle se trouve à la fin de l’épître aux Hébreux, et elle est pleine d’implications pour la façon dont nous lisons notre Bible — et qui nous baptisons.

Courir en boitant

Juste à la fin du « Hall de la Foi » dans Hébreux 11, le pasteur conclut sa liste des héros de l’Ancien Testament en nous disant ceci : « Tous ceux-ci, bien qu’ayant été loués à cause de leur foi, n’ont pas reçu ce qui était promis, Dieu ayant prévu quelque chose de mieux pour nous, afin qu’ils ne soient pas rendus parfaits sans nous » (versets 39–40). Nous retrouvons la même idée à deux autres endroits dans le chapitre (versets 1–2, 13) : les fidèles de l’Ancien Testament ont vécu et sont morts sans recevoir ce que Dieu leur avait promis.

La promesse en question est décrite de différentes manières comme une « terre » (verset 9), une « ville » construite par « Dieu » (verset 10 ; voir aussi verset 16), une « patrie » (verset 14), et un pays « meilleur » et, en effet, « céleste » (verset 16). À d’autres endroits, Hébreux appelle ce même lieu « le monde à venir » (2:5 ; 1:6), « un repos sabbatique » (4:9), « l’endroit intérieur derrière le rideau » (6:19 ; 9:11–12, 24), « l’héritage éternel promis » (9:15), « une possession meilleure » (10:34), « Sion, la ville du Dieu vivant, la Jérusalem céleste » (12:22 NET), « un royaume qui ne peut être ébranlé » (12:28), et une « ville à venir » (13:14).

C’est un endroit que les fidèles de l’Ancien Testament n’ont jamais atteint. Ils ne l’ont pas atteint parce que Dieu avait prévu « quelque chose de mieux pour nous. » Ou, pour le dire autrement, Dieu avait décidé « qu’ils ne soient pas rendus parfaits sans nous » ou adaptés pour entrer dans la présence de Dieu. C’est ce que la perfection signifie dans Hébreux. C’est une aptitude rendue possible par le sacrifice de Jésus (10:14), et elle inclut de nouveaux effets immédiats sur la conscience du croyant (9:9, 14 ; 10:2, 22) et, un jour, sur son corps aussi (voir 11:35). Elle donne également aux croyants un nouvel accès spirituel à Dieu maintenant (4:16 ; aussi 4:3 ; 12:22–23), et un accès corporel à la ville céleste lorsque Jésus reviendra (12:22 ; 13:14). C’est un don extraordinaire et un don, Hébreux insiste, que les croyants de l’Ancien Testament, d’Abel à Zacharie (Hébreux 11:4, 37), ont couru leur course sans l’atteindre.

L’auteur ne pouvait pas exprimer son point de vue de manière plus énergique. Lorsque ses amis se demandaient s’il était possible de courir la course chrétienne, ils n’avaient qu’à se rappeler la « grande nuée » des fidèles de l’Ancien Testament, qui ont vécu et sont morts pleins de foi (Hébreux 12:1 NET). Ces héros ont été tentés de toutes les manières, tout comme nous le sommes, mais sans abandonner. Comme nous, ils ont également couru leur course à travers de nombreux dangers, travaux et pièges. Mais, en plus de tout cela, ils ont aussi couru en boitant. Ils ont couru leur course sans le don de la perfection (11:39–40). Assurément (et c’est là le point de vue de l’épître aux Hébreux), s’ils pouvaient courir et terminer pleins de foi, nous le pouvons aussi !

« Dans la nouvelle alliance, Dieu donne à chaque membre la capacité de respecter l’alliance. Il donne à chaque membre la capacité de persévérer dans la fidélité. »

Trois enseignements tirés de la perfection

Ce tout nouveau don de perfection rend notre place dans l’histoire de Dieu meilleure et, en même temps, nous enseigne de nouvelles leçons sur la manière dont nous devrions lire et comprendre la parole écrite de Dieu, y compris la relation entre les alliances, la nature de l’apostasie chrétienne et les sujets appropriés du baptême chrétien.

  1. Relation entre les Alliances Selon Hébreux, la mort de Jésus qui apporte la perfection a inauguré une nouvelle alliance (9:15–17, correctement traduit). Hébreux appelle cette alliance « meilleure » lorsqu’on la compare à l’ancienne alliance que Moïse a inaugurée au Sinaï (8:6; 9:18–22) et sous laquelle ont vécu la plupart des fidèles de Hébreux 11 (11:23–38).

Elle est meilleure parce qu’elle n’est « pas comme » l’ancienne alliance que Dieu a faite avec Israël et que Israël n’a pas gardée (8:8–9). Contrairement à la nouvelle alliance, l’ancienne alliance ne pouvait garantir la fidélité de ses membres. Elle ne pouvait pas éviter d’être rompue ni protéger ses membres des malédictions (3:11, 17–18). Elle n’avait aucun pouvoir pour assurer que ses membres vivraient et mourraient, comme les héros de Hébreux 11, pleins de foi. Elle était bonne mais, en raison de ces lacunes, pas assez bonne.

Les nouvelles dispositions de la nouvelle alliance fournissent donc précisément ce que l’ancienne alliance manquait. Dieu met maintenant ses « lois » dans « l’esprit » de son peuple et les écrit « dans leurs cœurs » (8:10). En bref, il permet l’obéissance de son peuple. En fait, il le fait pour chaque membre de l’alliance : « tous » les membres de la nouvelle alliance de Dieu « connaissent » Dieu, du « plus petit » au « plus grand » (verset 11). Les jours d’un reste croyant au milieu d’une majorité endurcie sont désormais révolus. Dans cette nouvelle alliance, Dieu permet à chaque membre de respecter l’alliance. Il permet à chaque membre de persévérer dans la fidélité.

Tout cela, cependant, ne peut être donné à des personnes pécheresses que parce que notre Dieu trinitaire, dans un amour insondable, pardonne enfin et complètement les péchés de son peuple par le sacrifice parfait de Jésus (8:12 ; 10:14, 18).

Hébreux 11:39–40 nous enseigne donc que la mort parfaite de Jésus a inauguré une alliance qui est meilleure que l’ancienne alliance précisément parce qu’elle comprend des avantages jamais expérimentés auparavant. Aucun, en fait, ne pouvait être expérimenté dans les époques antérieures de l’histoire de Dieu, ni à travers les alliances antérieures de Dieu ni proleptiquement à travers la nouvelle, parce que « Dieu avait prévu quelque chose de mieux pour nous » (11:40 NIV).

Pour le dire encore une fois, les fidèles de l’Ancien Testament n’ont pas été perfectionnés. La nouvelle alliance n’a pas été inaugurée, ni ses meilleures promesses expérimentées, avant que Jésus ne meure. Cela signifie que la nouvelle alliance n’est pas simplement une révélation supplémentaire de l’alliance de grâce, mais une alliance substantiellement nouvelle, nouvelle dans son contenu révélateur et dans ses dispositions sotériologiques (1:1–3).

  1. Nature de l’Apostasie Chrétienne La supériorité de la nouvelle alliance implique que l’apostasie à l’ère de la nouvelle alliance est substantiellement différente de l’apostasie sous l’ancienne alliance. Alors qu’un membre de l’ancienne alliance pourrait ne pas « rester dans » l’alliance (et, malheureusement, beaucoup ne l’ont pas fait ; Hébreux 8:9), un membre de la nouvelle alliance ne peut pas. C’est précisément cette distinction — l’incassabilité de l’alliance — qui rend la nouvelle alliance meilleure. Ainsi, les avertissements contre l’apostasie dans Hébreux, que certains membres de l’auditoire de l’auteur n’ont pas écoutés (10:25), se réfèrent à des expériences de la nouvelle alliance disponibles aux membres et aux non-membres (voir 6:4–6 et 10:29). Après tout, l’alliance est soit meilleure, soit rompue. Il n’y a pas de troisième option.
  2. Sujets Appropriés du Baptême Chrétien En considérant l’inviolabilité de la nouvelle alliance et la connexion qu’Hébreux établit entre la foi, la perfection et l’appartenance à l’alliance (3:6, 14 ; 10:14, 18, 22–23), Hébreux ne nous encourage pas à traiter les individus non professants (ceux qui ne professent pas la foi en Christ) comme des membres de l’alliance. Au contraire, la (triste) réalité de l’apostasie suggère que la communauté visible de la nouvelle alliance sera phénoménologiquement mixte jusqu’à ce que Jésus revienne, avec de vrais et de faux professeurs, tandis que la supériorité de la nouvelle alliance suggère que la véritable communauté de l’alliance restera ontologiquement (et glorieusement) non mélangée.

Admettre des personnes non-professantes dans la communauté visible (professante) confond ces deux réalités. Cela ne reconnaît pas la différence cruciale entre un membre professant qui prétend « connaître le Seigneur » et un membre non-professant qui ne le fait pas — et qui a donc besoin de quelque chose que l’appartenance à la nouvelle alliance elle-même fournit spécifiquement (8:11).

Écrit par: gssradio

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