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La vie chrétienne

La Grâce a Inculqué la Crainte à Nos Cœurs

today21 mai 2024 1

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Dieu a maintenu le Pharaon debout et l’a frappé jusqu’à ce que lui et son armée se noient comme une pierre, mais pourquoi ? Pourquoi devons-nous lire les jugements contre Koré ou visiter les tombes de ceux qui sont tombés dans le désert ? Pourquoi inclure dans les Écritures des histoires telles que celle des deux ourses déchirant quarante-deux garçons pour avoir moqué un prophète chauve ? Ou, dans les temps du nouveau covenant, pourquoi Ananias et Saphira ont-ils été emportés morts ? Pourquoi un ange du Seigneur frappe-t-il Hérode et donne son corps aux vers ? Pourquoi des personnes dans l’église primitive tombent-elles malades, voire meurent-elles, pour avoir mal utilisé la Cène du Seigneur ? N’est-ce pas pour nous enseigner la crainte de Dieu ?

La crainte du Seigneur semble être tombée en des temps plutôt apologétiques. « Dieu ne doit certainement pas être craint, » disent certains. « Ce que l’on entend par crainte est en réalité quelque chose de plus proche du respect. Vous ne devriez pas le craindre comme un lion en cage dans votre salon, mais vous approcher de lui comme confident, meilleur ami, oreille non-jugeante prête à écouter. » En essayant de maintenir les tensions en équilibre, l’effroi de Dieu semble être minimisé. L’Agneau, trop souvent, désarme le Lion.

Avec cela, Dieu est privé de culte, et nous de joie. Dans le nouveau covenant, il est une bénédiction de craindre le Dieu vivant. La différence entre l’ancien covenant et le nouveau n’est pas que Dieu ne doit plus être craint, mais que désormais chaque membre de l’alliance le craint réellement. La sainte crainte soutient notre persévérance, impartit la sagesse à nos âmes, assure notre bonheur éternel ; personne n’atteindra le ciel sans cette crainte.

Alors, contemplons quatre magnifiques aperçus de Jérémie 32:38–41, une merveilleuse introduction à la crainte étrange et spectaculaire de Dieu pour les chrétiens d’aujourd’hui.

Nouveaux Cœurs pour Craindre

Je leur donnerai un seul cœur et un seul chemin, afin qu’ils me craignent toujours. (Jérémie 32:39)

Qu’est-ce qui ne va pas dans le monde aujourd’hui ? Les gens n’aiment pas Dieu, et les gens ne craignent pas Dieu, parce qu’ils n’ont pas de nouveaux cœurs vivants à sa gloire et sensibles à son pouvoir. De voisin en voisin, on vit dans une rébellion ouverte contre Sa Majesté sans savoir rougir. Ils ne cesseront pas leurs péchés suicidaires, ne chercheront pas sa volonté, ni ne crieront à lui pour obtenir miséricorde.

C’est l’histoire de l’Ancien Testament. Nous voyons génération après génération vivre la misère d’un peuple ayant la loi de Dieu dans leurs rouleaux mais sans la crainte de Dieu dans leurs âmes. Histoire après histoire, on détaille l’incapacité maudite de trembler devant la parole de Dieu. Bien que répétés, “C’est l’Éternel des armées que vous devez sanctifier. C’est lui que vous devez craindre et redouter” (Ésaïe 8:13), la plupart ne le feraient pas. Encore et encore, la même douleur et détresse parce qu’ils ne craignaient pas Dieu. Ils étaient trop à l’aise, trop suffisants — trop insouciants pour être bienveillants.

Mais remarquez la promesse du nouveau covenant : « Je leur donnerai un seul cœur et un seul chemin. » Et pourquoi ? « Afin qu’ils me craignent toujours » (Jérémie 32:39). Ils reçoivent de nouveaux cœurs dotés de la crainte de Dieu. Et cette crainte n’aura pas de date d’expiration. Dieu fait un peuple nouveau afin qu’ils le craignent pour toujours.

Notre Bien le Plus Profond et le Plus Durable

. . . afin qu’ils me craignent toujours, pour leur bien et celui de leurs enfants après eux. (Jérémie 32:39)

Nous pourrions penser que cette crainte de Dieu est une mauvaise nouvelle. Peut-être nos esprits se rappellent involontairement des relations où la peur était un outil de mal : le père abusif, le tyran de la cour de récréation, le patron autoritaire. Ils ont utilisé la peur pour manipuler, contraindre, soumettre. Comment peut-il être une bonne nouvelle de craindre Dieu pour toujours ?

Remarquez la promesse : « . . . afin qu’ils me craignent toujours, pour leur bien et celui de leurs enfants après eux. » Oh, c’est différent. Cette crainte sert au bien de son peuple, comme quand Gandalf devenait grand et menaçant pour convaincre Bilbo de renoncer à l’anneau qui le détruirait sinon. Il approfondit sa voix pour nous persuader du péril. Le cœur de ce Roi est pour vous, pour votre bien, ainsi il vous donne cette crainte de lui. Est-ce que cette finalité ne fait pas toute la différence ?

Le bon père, ses enfants savent, n’est pas à prendre à la légère. Le Père céleste châtie chaque fils qu’il aime (Hébreux 12:6), non parce qu’il aime le fouet, mais parce qu’il aime sauver. Il nous discipline pour notre bien, afin que nous puissions partager sa sainteté et vivre (Hébreux 12:9-10). Ressentez assez son cœur pour lui faire confiance : ce Dieu ne nous épargne pas la discipline, mais il n’a pas non plus épargné son Fils pour nous.

Et remarquez que cette bénédiction de la crainte dans le nouveau covenant déborde sur la famille : « pour leur bien et celui de leurs enfants après eux. » La crainte que Dieu donne à un homme bénit ceux qui sont les plus proches de lui.

Pourquoi Vous Vous Réveillez Chrétien

Je conclurai avec eux une alliance éternelle : je ne cesserai pas de leur faire du bien, et je mettrai ma crainte dans leur cœur, afin qu’ils ne s’éloignent pas de moi. (Jérémie 32:40)

Encore une fois, Israël a reçu la loi de Dieu écrite par le doigt même de Dieu et transmise par des anges, et pourtant ils n’ont pas pu la respecter. Ils ont vu leur Dieu racheter avec des merveilles que le monde n’avait jamais vues, et pourtant ces mêmes personnes sont mortes dans le désert à cause de la méfiance. Dieu leur a été bon sans mérite, et pourtant sans explication ni provocation, ils ont continué à se détourner de lui. Le Seigneur demande : « Quelle injustice ont trouvée vos pères en moi, pour s’éloigner de moi, pour suivre la vanité et devenir vains ? » (Jérémie 2:5). Notre Ancien Testament nous montre où nous serions sans la crainte de Dieu.

Pourtant, contemplez la bénédiction : « Je conclurai avec eux une alliance éternelle, je ne cesserai pas de leur faire du bien. » Il jure de ne pas cesser de nous faire du bien ; il conclut avec nous une alliance éternelle. Mais que dire de notre éloignement de lui, comme Israël l’a fait si souvent ? Le voici : Je mettrai ma crainte dans leur cœur, afin qu’ils ne s’éloignent pas de moi.

Pourquoi vous êtes-vous réveillé chrétien ce matin ? Parce que Dieu a mis la crainte de lui-même en vous. Vous craignez de vous éloigner de lui, de retourner à la cité de la destruction, d’être un enfant de sa colère, de déplaire à votre Père céleste, de partir de l’église et de prouver que vous n’avez jamais vraiment été de son peuple. Vous croyez Dieu quand il parle de l’enfer. Vous croyez Dieu quand il parle du ciel. Et vous le craignez, non pas en tremblant sous l’attente de la colère, comme si vous n’aviez pas de base pour avoir confiance devant lui (son amour parfait en nous chasse ce genre de peur sans foi, 1 Jean 4:18). Mais bien que nous ne frémissons pas maintenant à propos du jugement à venir, nous croyons toujours que si nous devions nous détourner de lui ou reculer, tel serait notre sort. Nous ne sommes pas encore chez nous.

Alors, quelle est la crainte de Dieu dans ce texte ? Une crainte de nous éloigner de lui qui nous maintient près de lui. La crainte du nouveau covenant est adhésive pour nous garder marchant joyeusement avec Jésus, notre vie et notre joie.

Le Cœur de Celui que Nous Craignons

Le Cœur de Celui que Nous Craignons

Je me réjouirai de leur faire du bien, et je les planterai dans ce pays avec fidélité, de tout mon cœur et de toute mon âme. (Jérémie 32:41)

Ainsi, la crainte de Dieu n’est pas une crainte de se recroqueviller sous le lit ou de se terrer en position fœtale devant un juge sévère. Au contraire, la crainte de Dieu est une compréhension saine que si vous vous éloignez de Dieu, cela entraînera la ruine éternelle de votre âme, une ruine de sa propre main.

Mais saint, le genre de Dieu que nous craignons fait toute la différence dans notre crainte de lui. « Pour qu’ils ne s’éloignent pas de moi », dit Dieu — mais qui est ce moi ? Nous lisons qu’il veut notre bien, mais qui pourrait imaginer ce qui vient ensuite ? « Je me réjouirai de leur faire du bien, et je les planterai dans ce pays avec fidélité, de tout mon cœur et de toute mon âme. » Soyez bouleversés ; soyez étonnés. Voici le Dieu que nous craignons pour toujours : celui qui se réjouit de vous faire du bien de tout son cœur et de toute son âme.

C’est le Dieu dont la verge et la houlette frappent et détruisent ses ennemis. Ce berger terrorise lions, ours, loups et voleurs. Mais à cause de son amour pour vous en donnant sa vie pour vous, ce même pouvoir vous réconforte et vous garde près de lui.

Il est toujours dangereux — il ne nous guiderait pas à travers la vallée de la mort autrement — mais il n’est plus dangereux envers vous comme il l’était autrefois. Chrétien, vous êtes maintenant ses brebis, sous l’amour du berger. Il dit : « Je les ferai habiter en sécurité » (Jérémie 32:37). Mais cela ne le domestique pas. Tant que vous lui resterez fidèle, tant que vous continuerez à le craindre, sa verge et sa houlette vous maintiendront sur le chemin, vous calmeront et vous protégeront de tout ce qui vous menace. Son amour détourne ses qualités redoutables loin de vous — tant que vous demeurez dans son amour.

À l’Abri de la Tempête

Il y a quelques années, lors d’une nuit d’hiver amère et périlleuse, j’ai regardé les flocons de neige tomber doucement dehors par ma fenêtre. Ils m’ont hypnotisé, pourtant je savais que pour certains dehors cette nuit-là, ils se révéleraient mortels. J’ai écrit,

Les cadres de fenêtre outils de torture,
Alors qu'ils caressent le sol,
Près du feu de l'amour je suis trouvé ;
Est-ce là le salut ?

Cela capture quelque chose du paradoxe. Ce n’est pas que le danger n’existe plus — Dieu est périlleux pour ceux dehors. Mais cela signifie plutôt qu’il nous a submergés de son amour, installés à l’intérieur près de ses feux de grâce, et là, nous ne nous attendons plus à périr. « Tout ce que le Père me donne viendra à moi, et celui qui vient à moi, je ne le rejetterai jamais » (Jean 6:37). Mais nous craignons de lui faire face si nous abandonnions l’abri du Christ.

Ainsi, nous le craignons, mais c’est ce Dieu que nous craignons. Le Dieu qui nous veut dans la maison avec lui. Le Dieu dont le cœur même désire nous faire du bien. Le Dieu qui, pour sécuriser notre bénédiction, nous donne un don indispensable : la crainte de lui.

Écrit par: gssradio

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