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La vie chrétienne

Qu’est-ce qui rend une femme belle ?

today25 janvier 2024 18

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Un Guide pour les Jeunes Hommes

Certains l’appellent « le biais de la beauté ». D’autres préfèrent le terme « lookisme ». Quoi qu’il en soit, plusieurs études au cours des dernières décennies établissent un point apparemment indiscutable : il est rentable d’être beau. Littéralement.

Plus vous êtes physiquement attirant, plus vous avez de chances d’obtenir des entretiens et des offres d’emploi, de recevoir des augmentations et d’obtenir des approbations de prêts, même si d’autres à côté de vous sont tout aussi qualifiés. À un niveau subconscient (dans ce domaine flou où se cache le biais), nous penchons vers le beau. Nous favorisons le juste. Nous montrons de la partialité envers le joli et le beau – financièrement, oui, mais aussi de bien d’autres manières.

Mais avions-nous vraiment besoin d’études pour nous le dire, n’est-ce pas ? Depuis l’Antiquité, les sages nous ont mis en garde contre notre propension à rester en surface, à privilégier la peau plutôt que la substance. Le danger peut être plus aigu pour les hommes, et en particulier les jeunes hommes, célibataires ou mariés. Nous sommes des créatures visuelles, nous, les jeunes hommes, et beaucoup d’entre nous apprennent encore à quel point le charme peut être trompeur, et à quel point sa beauté est vaine (Proverbes 31:30). La sagesse ajoute de la profondeur à la vision d’un homme, mais la sagesse prend aussi du temps.

Pour accélérer le processus, le livre des Proverbes vient aux côtés des jeunes hommes et fait un geste audacieux. Considérez, dit-il, « une belle femme sans discrétion » (Proverbes 11:22). Belle extérieurement, folle intérieurement, elle a attiré bien des regards – et la plupart des regards restent en surface. Elle brille comme l’argent, scintille comme l’or.

Mais maintenant, les Proverbes disent, prenez du recul et regardez mieux. Remarquez que sa beauté dorée fait partie de quelque chose de plus grand : « Comme un anneau d’or dans le groin d’un porc, ainsi est une belle femme sans discrétion. »

Anneaux d’or et Porcs monstrueux Si une telle image vous surprend, tant mieux. C’est fait pour. La bague au nez du porc est censée nous perturber et nous faire voir les choses autrement. Alors que nous pourrions normalement qualifier une beauté folle de « un peu décevante », Derek Kidner va jusqu’à dire que « l’Écriture la voit comme une monstruosité » (Proverbes, 88). Tant que la beauté physique masque la folie intérieure, elle équivaut à un bijou porcin, une perle porcine, une décoration dorée au nez.

L’image surprend, en partie, parce que Dieu nous a vraiment câblés pour voir et apprécier la beauté extérieure. En soi, la beauté n’est pas un mal. Après tout, Dieu a créé un monde de splendeur, et l’attrait humain puise souvent dans les principes créés d’harmonie, de symétrie et d’équilibre que nous ne pouvons nous empêcher de remarquer.

La Bible n’hésite pas non plus à mentionner la beauté des belles personnes – notant que « Rachel était belle de forme et d’apparence » (Genèse 29:17), ou qu’Abigaïl « était sage et belle » (1 Samuel 25:3), ou que David « était rougeaud, avec de beaux yeux et beau » (1 Samuel 16:12). Ces beautés, et bien d’autres, scintillent de la gloire de leur Créateur, que Augustin appelait « la Beauté de toutes choses belles » (Confessions, 3.6.10 ; voir Psaume 27:4 ; Ésaïe 33:17).

Dans la conception idéale de Dieu, la beauté extérieure illustre la dignité intérieure – et dans de nombreux cas, la beauté fonctionne encore de cette manière aujourd’hui. Et pourtant, dans cette ère déchue, où « la convoitise des yeux » gouverne souvent notre vision (1 Jean 2:16 NASB), et où la splendeur extérieure cache souvent un cœur opposé à Dieu, la Bible met en garde contre le fait de faire confiance trop rapidement à notre vision. Certaines des beautés les plus éclatantes racontent un mensonge ; certains anneaux d’or pendent dans les groin de porcs. Et, à l’inverse, certaines des beautés les plus profondes se cachent aux yeux des hommes superficiels. Comme le dit une sage mère plus tard dans les Proverbes :

La grâce est trompeuse, et la beauté est vaine ; mais la femme qui craint l’Éternel sera louée. (Proverbes 31:30)

Le verset renferme une sagesse profonde pour les jeunes hommes. Ici, les hommes célibataires apprennent à discerner le type de femme qui mérite d’être poursuivi (et le type de femme dont ils devraient détourner les yeux) – et les hommes mariés apprennent à voir leurs femmes avec une profondeur que seule la sagesse peut donner.

Beauté vaine et trompeuse En surface, Proverbes 31:30 déconcerte un peu. « La grâce est trompeuse, et la beauté est vaine » – le jugement contre l’attrait extérieur semble global. Mais les Écritures apprécient la beauté extérieure par ailleurs (comme nous l’avons vu), et même dans les Proverbes, le jeune homme est invité à se réjouir de sa femme « gracieuse » (Proverbes 5:19), traduisant le même mot pour « grâce » dans Proverbes 31:30. Alors, quel genre de grâce trompe, et quel genre devrions-nous saluer ? Quel genre de beauté est vain, et quel genre devrions-nous admirer ?

D’abord, les Proverbes nous mettent en garde contre toute grâce supposée, et toute beauté vantée, qui ne craint pas l’Éternel. Si la grâce d’une femme ne se soumet pas à Christ, et si sa beauté ne se vante pas discrètement en Dieu, alors ses attraits les plus élevés deviennent creux. Ils attirent le regard vers le bas, pas vers le haut. Ils trahissent le Dieu qui les a donnés.

Plus spécifiquement, la grâce devient « trompeuse » sans la crainte de Dieu. Le mot fait souvent référence à des mensonges verbaux. Dans ce cas, la tromperie est visuelle plutôt qu’audible : les hommes qui poursuivent simplement la grâce, sans se soucier de savoir si elle mène vers Dieu ou loin de lui, sont sous l’emprise d’un mensonge. De même, la beauté devient « vaine » sans la crainte de Dieu. Le même mot souffle à travers l’Ecclésiaste comme un vent rapide, suggérant que la vanité de la beauté réside largement dans sa brièveté. « Toute chair est comme l’herbe, et toute sa beauté est comme la fleur des champs » (Ésaïe 40:6) : ici aujourd’hui, parti demain ; lisse aujourd’hui, ridé demain ; blond aujourd’hui, gris demain. Ceux qui saisissent la beauté, sans aimer le Dieu de la beauté, essaient de mettre le vent en bouteille.

Deuxièmement, bien que Proverbes 31:30 oppose la grâce et la beauté à « une femme qui craint l’Éternel », une telle femme ne sera pas sans grâce, du moins pas pour un homme pieux. Non seulement un jeune homme qui craint Dieu est censé trouver sa femme charmante (Proverbes 5:19), mais même la femme de Proverbes 31 a une sorte de rayonnement. « La force et la dignité sont sa parure », dit-on (Proverbes 31:25), avec le mot pour « dignité » souvent rendu par « splendeur » ou « majesté » ailleurs (Psaume 21:5 ; Ésaïe 2:10 ; 35:2).

La grâce et la beauté de la femme pieuse diffèrent cependant de ce à quoi les yeux du monde s’attendent. Alors que la beauté sans discrétion s’habille souvent pour être vue, la beauté pieuse est souvent une splendeur secrète, une gloire silencieuse. Elle ne capture peut-être pas immédiatement les regards. Mais plus notre vision devient semblable à celle de Dieu, plus nous nous détournons de la beauté étalée de cette ère déchue et nous apprécions la beauté qui ne peut pas rider, flétrir, ou grisonner.

La beauté au plus profond de l’âme Si les hommes insensés fixent leur regard uniquement en surface, le chemin de la sagesse commence par regarder plus profondément, au-delà de la peau d’une femme, jusqu’à son âme. Ici, dans l’âme, réside la vraie excellence d’une « femme excellente » (Proverbes 31:10). Voici un joyau que l’âge ne peut ternir, une couronne que le temps ne peut emporter, une splendeur que la tombe ne peut voler.

Bien sûr, voir la beauté de l’âme prend du temps et de l’attention ; elle ne brille pas aussi évidemment que la peau claire. Mais elle brille pour les hommes assez patients pour observer. La femme de Proverbes 31 est belle, mais sa beauté se manifeste surtout dans ce qu’elle fait, pas dans son apparence. Alors que la femme avec un anneau d’or dans le groin s’angoisse de son apparence, cette femme travaille dur, sacrifiant même des ongles parfaits dans le processus (versets 13, 16). Elle applique une compétence pieuse à la fois dans son ménage et sur le marché (versets 18, 21, 24). Elle donne des cadeaux aux pauvres et de la sagesse à ses enfants (versets 20, 26). Elle craint l’Éternel (verset 30).

Écrit par: gssradio

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